Markneukirchen : La lutherie entre artisanat et commerce

La lutherie à Markneukirchen : Artisanat traditionnel et mondialisation

Le 6 mars 1677, le duc Moritz de Saxe confirme la fondation de la première guilde de luthiers à Markneukirchen, formée par douze exilés de Bohême ayant immigré dans la région du Vogtland (voir Klingenthal - Les débuts de la lutherie). Pour garantir la qualité et l'intégrité de la nouvelle production de violons, la guilde a établi des règles strictes : Les candidats devaient présenter des maîtres violons élaborés, payer des droits d'entrée élevés et gagner un avocat pour soutenir leur candidature. Une date encore plus importante est l'année 1713, où une personne "non qualifiée" a été acceptée pour la première fois : le marchand Johann Elias Pfretzschner. Auparavant, les maîtres avaient personnellement visité des marchés, des foires et des clients, parfois sur de très longues distances.

La "professionnalisation" du commerce, qui commençait à peine, devait s'avérer être à la fois une bénédiction et une malédiction : D'une part, elle a assuré le succès mondial des instruments à cordes du Vogtland sur le marché ; d'autre part, elle a été associée au déclin de la lutherie artisanale, qui a fait de plus en plus place à des formes de production basées sur la division du travail, voire à la production industrielle. Dès 1719, la guilde de Markneukirchen s'est dotée d'un fabricant de tourbillons spécialisé, et bientôt, elle a créé ses propres ateliers pour les sculpteurs de cou, les fabricants de dessus et de dessous, jusqu'à ce que d'innombrables travailleurs à domicile effectuent enfin les travaux préparatoires pour les quelques ateliers de maîtres artisans restants. Ils se faisaient souvent appeler "usines" et assemblaient les différentes pièces selon les spécifications des maisons de commerce, qui avaient pris une taille considérable, conformément aux exigences d'un marché des instruments de musique mondialisé qui demandait des marchandises bon marché en grande quantité.

Vers 1800, les luthiers de Markneukirchen, avec quelque 80 usines, produisaient environ 18 000 violons par an. Ils s'orientent de plus en plus vers les modèles italiens recherchés et abandonnent leur propre tradition bohémico-saxonne. Au début du XXe siècle, Markneukirchen était considérée comme l'une des villes les plus riches d'Allemagne et avait même son propre consulat général aux États-Unis. Le côté sombre du profit, cependant, était la détresse sociale des nombreux petits luthiers dépendants, des maîtres, de leurs familles et des compagnons. Il est néanmoins vrai que le Vogtland a toujours produit des luthiers exceptionnels qui ont créé leurs propres instruments de valeur, malgré le climat économique général. Dans le chapitre suivant, nous présenterons quelques maîtres et familles de luthiers importants.