La famille Gagliano et la lutherie à Naples

La famille de luthiers Gagliano occupe une place particulière dans l'histoire de son métier : Grâce à l'art de haut niveau et à la force d'innovation des maîtres issus de ses rangs, grâce à la continuité inhabituellement longue de sa tradition familiale - et grâce à de nombreux excellents instruments sonores qui ont contribué à définir la notion de violon italien et qui, entre les mains de solistes de premier ordre, enrichissent également le monde musical de notre époque.

Vue d'ensemble :

  • Alessandro Gagliano - ancêtre de la famille et fondateur de la lutherie à Naples
  • Nicolò Gagliano (Nicolo I) et l'héritage de Stradivarius
  • Gennaro Gagliano - le frère
  • Ferdinando, Antonio et Giuseppe Gagliano - la troisième génération
  • Giovanni Gagliano (Giovanni I) "le neveu" et la 4e génération de la famille de luthiers Gagliano

Alessandro Gagliano - ancêtre de la famille et fondateur de la lutherie à Naples

Alessandro Gagliano est l'ancêtre de la dynastie de luthiers Gagliano et est considéré comme le fondateur de la lutherie dans sa ville natale de Naples. Comme pour de nombreuses grandes personnalités de l'histoire de la lutherie, de nombreuses légendes circulent à son sujet et sur les origines de son art. Ainsi, le prince russe, diplomate et collectionneur d'art Nikolaï Borissovitch Youssoupov - qui fait d'ailleurs partie du cercle sélect des propriétaires du célèbre violon "ex-Lipiński" de Guarneri del Gesù - nous transmet l'histoire amusante d'un duel gagné, à la suite duquel le jeune Alessandro a dû se cacher dans les forêts du nord de l'Italie, où il a passé son temps à faire ses premiers essais de fabrication d'instruments - pour finalement entrer en apprentissage auprès de nul autre qu'Antonio Stradivari à Crémone. Alors que cette histoire de fuite n'a jamais été prise très au sérieux, l'hypothèse d'une formation auprès de Stradivarius s'est maintenue assez longtemps dans la littérature - soutenue par les notes d'Alessandro Gagliano sur lesquelles il se désigne fièrement comme "alumnus Stradivarius". Mais compte tenu de l'originalité de son modèle de violon et de sa méthode de travail, cette opinion n'est plus défendue aujourd'hui.

Comme beaucoup d'autres détails sur les biographies des Gagliano, dont les dates de vie sont restées largement inexplorées jusqu'à une époque relativement récente, on ne sait pas encore auprès de qui Alessandro Gagliano a appris son métier. Il est possible que des maîtres de Füssen comme Jacob Diefenbrunner ou Christoph Railich aient été luthiers à Naples et qu'ils aient été les prédécesseurs et les professeurs d'Alessandro Gagliano - mais nous ne disposons d'aucune preuve pour étayer ces hypothèses.

Nicolò Gagliano (Nicolo I) et l'héritage de Stradivarius

Nicolò Gagliano (Nicolaus Gagliano) est considéré comme le luthier le plus important de sa famille, même si son frère Gennaro et son fils Giuseppe ne lui sont guère inférieurs en tant que maîtres d'une importance historique et stylistique. Contrairement à son père et professeur Alessandro, dont le modèle de violon ne montre aucune influence notable de la tradition crémonaise, l'œuvre de Nicolò Gagliano se présente comme une confrontation avec le modèle Antonio Stradivari, marquée par une profonde compréhension et une innovation congéniale. Son travail atteint ainsi des standards qui ont longtemps fait passer certains de ses violons pour des œuvres authentiques de Stradivari. Le fait que sa performance spécifique soit ainsi apparue relativement tard aux yeux des chercheurs n'a toutefois pas diminué l'excellente réputation dont ses violons, et surtout ses quelques violoncelles conservés, jouissent encore aujourd'hui dans le monde de la musique.

Gagliano family tree

Gennaro Gagliano - le frère

Gennaro Gagliano (Januarius Gagliano) est parfois plus apprécié par les experts que son frère aîné Nicolò, mais la hiérarchie de ces personnalités historiques de la lutherie est une question d'importance secondaire au vu de la qualité de leurs œuvres. Les deux frères ont en commun de s'inspirer des grands maîtres de Crémone, la créativité de Gennaro s'exprimant moins dans un développement du puissant modèle Stradivarius que dans un style plus personnel - dont l'un des éléments distinctifs est notamment le jeu de couleurs de son vernis. En outre, Gennaro semble avoir été plus intéressé que Nicolò par le modèle de violon d'Amati, pour autant que les instruments qui nous sont parvenus permettent de tirer une telle conclusion.

Les deux frères se sont finalement consacrés avec succès à la construction de violoncelles de premier ordre et ont non seulement construit dans ce genre des instruments qui comptent encore aujourd'hui parmi les meilleures performances de leur genre, mais ont également défini un modèle plus étroit qui deviendra caractéristique de la lutherie napolitaine.

Ferdinando, Antonio et Giuseppe Gagliano - la troisième génération

Dans l'œuvre des trois fils de Nicolò Gagliano, la tradition artisanale familiale des Gagliano s'établit et mûrit pour devenir l'école napolitaine qui fonde le rang de Naples comme deuxième centre historique de la lutherie italienne, juste après Crémone. Ferdinando, Antonio et Giuseppe Gagliano ont été formés dans un atelier de lutherie qui comptait parmi les leaders mondiaux. Même sans disposer d'informations détaillées sur la collaboration entre les deux générations, Ferdinando ne semble pas avoir été formé par son père, mais par son oncle Gennaro, dont le style et la méthode de travail sont clairement reconnaissables dans les instruments de Ferdinando - à la différence de Giuseppe, qui a appris son art de son père Nicolò.

Mais malgré la continuité, cette génération a également posé ses propres accents et les a durablement intégrés dans la tradition napolitaine, comme par exemple la forme typiquement incurvée de la caisse de chevilles avec une volute gracieuse, qui remonte à Giuseppe Gagliano et qui a été citée à Naples jusqu'au 20e siècle.

Giovanni Gagliano (Giovanni I) "le neveu" et la 4e génération de la famille de luthiers Gagliano.

Bien que Giovanni Gagliano, en tant que fils de Nicolò, fasse partie de la troisième génération de sa famille, il est souvent considéré dans la littérature comme appartenant à la quatrième, d'une part parce que tous ses représentants sont ses fils, d'autre part parce que les relations entre son œuvre et la leur sont beaucoup plus étroites que celles avec ses frères.

Ce qui caractérise la quatrième génération de la famille de luthiers Gagliano, c'est une certaine tendance à des procédés plus simples, plus efficaces et donc plus économiques. Les concessions faites à la qualité des bois utilisés, les fonds sans incrustation, un moindre souci du détail dans le travail des bords ou sur la caisse de chevilles et la volute ne sont sans doute pas dues à un manque de talent ou de formation, mais doivent plutôt être considérées comme des concessions pragmatiques à l'époque de l'émergence de la manufacture à la fin du 18e et au début du 19e siècle, et correspondent aux conditions d'un marché en plein développement.

Néanmoins, le style typique de la famille brille toujours dans certaines œuvres, et beaucoup de ces instruments, même les plus simples, souvent qualifiés de faibles de caractère et de superficiels, surprennent par leur très bonne sonorité italienne. Ils montrent à leur manière que Giovanni avait bien transmis à ses descendants l'héritage d'une excellente formation auprès de son oncle Gennaro - à cause de laquelle il se faisait appeler sur ses fiches "le neveu de Gennaro - Nepos Januarius".

Avec Vincenzo Gagliano, un fils de Raphaël et arrière-arrière-petit-fils d'Alessandro Gagliano, qui s'est tourné vers la fabrication de cordes, la famille a finalement quitté la lutherie après presque 200 ans.