Jakob Stainer - le randonneur

Jakob Stainer, un luthier au temps du doute

L'histoire de la vie de Jakob Stainer (1618-1683), dans son interaction énigmatique d'anecdotes crues, de réalisations artisanales sans précédent et d'une contemporanéité intellectuelle surprenante, semble être un portrait non conventionnel de cette époque contradictoire dans laquelle Jakob Stainer, probablement le plus important luthier européen hors d'Italie, est né au début de la guerre de Trente Ans. Dans ses hauts et ses bas, il reflète les tensions de son époque, qui était une période de doute; et qui, chez Jakob Stainer, a produit une personnalité agitée, toujours défaillante, et qui pourtant a fixé des normes.

Table des matières

L'enfance et la jeunesse de Jakob Stainer

La vie de Jakob Stainer a commencé dans des circonstances très simples et très pauvres: Vers l'année 1618 - des recherches discutent de diverses possibilités entre 1617 et 1621 - Jakob Stainer est né en tant que fils de mineur. Mais il a pu aller à l'école et a reçu - comme enfant de chœur à Hall ou à la cour d'Innsbruck - une éducation musicale de base. Des indices tirés de lettres ultérieures suggèrent que Jakob Stainer a également appris à jouer du violon, au moins dans une certaine mesure; une qualification que Stainer, comme il l'écrit, considère comme "nécessaire et utile" pour les luthiers.

Années d'apprentissage: Jakob Stainer était-il un élève d'Amati?

Comment Jakob Stainer a trouvé le chemin de la lutherie ne peut être compris en l'état actuel des recherches, et la question de son professeur est un mystère qui donne lieu à de nombreuses spéculations. A-t-il effectué ses premières années d'apprentissage chez un menuisier dans son pays d'origine, au Tyrol, comme l'exigeaient les règles de la guilde? Et est-il ensuite allé à Crémone, ou même dans le célèbre atelier Amati, comme semble le suggérer une mystérieuse étiquette de violon? Nous ne le savons pas. Beaucoup de choses laissent à penser que Jakob Stainer connaissait - et connaissait très bien - les innovations de la lutherie italienne, mais en tant que jeune artisan, il s'est impliqué intensivement dans une tradition du sud de l'Allemagne. Le fait qu'il l'ait perfectionné et en ait fait la référence d'une époque de l'histoire de la lutherie peut être considéré comme le cœur de son œuvre historico-musicale. Il est donc concevable qu'il ait été formé en Italie, mais avec un luthier allemand basé là-bas, comme ce fut le cas à Venise, par exemple, où il aurait eu des relations - bien qu'il n'y ait pas de preuve matérielle de cette hypothèse.

Les années de voyage du jeune luthier Jakob Stainer

À la fin des années 1630, Jakob Stainer était arrivé à sa profession et menait la vie d'un artisan errant qui apportait ses instruments directement aux clients et aux acheteurs potentiels ou les offrait sur les marchés, et gagnait sa vie en les réparant là où ils étaient nécessaires. Dans sa patrie tyrolienne, des opportunités ont pu naître du commerce intense sur l'autoroute de Vérone à Augsbourg, qui, sous la forme de l'autoroute A12/E60, existe encore aujourd'hui et relie les villages de la vallée de l'Inn comme un collier de perles.

Les premiers violons signés de Jakob Stainer datent de 1638; une vente à la cour de Salzbourg est documentée en 1644, et des commandes de Munich et de la cour d'Innsbruck ont rapidement suivi. Ils témoignent du succès croissant du jeune luthier, qui a pu faire passer le prix de ses violons d'environ 4 à plus de 20 florins pendant cette période et a pu - ou plutôt était dans une situation difficile - fonder une famille en 1645, puisque la première fille de Stainer est née peu avant son mariage. Conformément à la triste normalité de son époque, sur les 9 enfants que Jakob Stainer a eus avec Margareta Holzhammer, la fille d'un maître de montagne de Haller, seuls 3 de leurs parents ont survécu.

Jakob Stainer et les dettes - un thème de vie

L'une des particularités de la biographie de cet artisan est que l'ascension de Jakob Stainer a été très tôt liée à des affaires coupables - qui ont ouvert bien des portes au fils du mineur, mais qui l'ont aussi hanté toute sa vie, même après sa mort. La période au cours de laquelle Stainer a créé sa principale œuvre de lutherie et est devenu une figure marquante de l'histoire de la lutherie européenne peut également être décrite comme une histoire dramatique de prêts contractés et accordés, de retards de remboursement et de paiement des intérêts, et de crises de liquidité massives. D'une certaine manière, la biographie de Stainer est donc typique de la transition vers le capitalisme primitif, l'un des grands mouvements de son époque.

La toute première transaction financière enregistrée en est un exemple éclatant. En 1646, Jakob Stainer a repris un titre de créance de son beau-père qui, économiquement surchargé par ses obligations de maître minier, devait à l'archiduc Ferdinand Karl une importante somme d'argent. Stainer a proposé de régler le montant en livrant des instruments, en échange de quoi son beau-père rembourserait progressivement la dette. Une construction remarquable et astucieuse, dans la mesure où le jeune luthier a ainsi ouvert une nouvelle façon de vendre ses violons et a en même temps ouvert une porte à la cour archiépiscopale. Enfin, Jakob Stainer a reçu un paiement de 50 florins pour la livraison initiale d'instruments et de cordes d'une valeur de 30 florins - et a immédiatement converti l'avantage de liquidité à court terme en un voyage à Venise, probablement dans le but déclaré de se procurer des matériaux.

Ce voyage d'échange a duré environ un an et demi, et lorsque Jakob Stainer est revenu, la dette familiale a été transférée au musicien de la cour Christoph Hegele et, peu après, annulée. Une fin étrange à cette transaction qui suscite des spéculations: la cour avait-elle perdu patience à cause de la longue absence de Jakob Stainer? De nouvelles et meilleures options s'offraient-elles au maître de l'esprit d'entreprise? Des questions comme celles posées à d'innombrables reprises dans l'histoire de la vie de Jakob Stainer.

D'autres voyages ont conduit le vagabond Jakob Stainer à Munich, Venise, Bolzano et Bressanone dans les années 1650-55. Le fait que Stainerim ait pris en charge l'un des nombreux parrainages de baptême ultérieurs en 1652 et qu'il ait pu lui-même témoigner d'une émission d'obligations en 1653 indique que sa situation économique et donc son état civil se sont stabilisés. En 1655, Stainer vend à Munich un violon orné pour 30 florins - le montant qu'il avait demandé à l'archiduc pour plusieurs instruments dans le cadre de l'emprunt obligataire quelques années auparavant.

Jakob Stainer s'installe à Absam

En fait, un succès croissant et un héritage lui permettent finalement de s'installer à Absam en 1656 et d'y établir son atelier de lutherie. Grâce à un échange de maisons au sein de la famille et à un paiement supplémentaire, pour lequel il devait la jolie somme de 150 florins, il a acquis la maison d'Absam, où il devait passer le reste de sa vie et de son travail. Pendant cette période, Jakob Stainer a également reçu un blason qui témoigne de son statut amélioré.

En 1658, Jakob Stainer a été nommé "serviteur de l'archiduc/fournisseur de la cour" par le comte Ferdinand Karl du Tyrol, comme un dividende tardif de ses nombreuses années de service à la cour d'Innsbruck. Ce titre a été une clé importante du succès de Stainer; dans l'immédiat, il a reçu des commandes de la cour royale espagnole, et son territoire de vente s'est continuellement étendu, même au-delà du monde germanophone et même en Italie: par exemple, le compositeur et virtuose Antonio Veracini possédait 10 violons Stainer, qui constituaient la moitié de sa collection.

Les coins et les bords: Jakob Stainer, enfant de son temps

La vie de Jakob Stainer a été le XVIIe siècle, saturé de conflits, une période de troubles politiques et sociaux, de bouleversements dans tous les domaines de la vie. Jakob Stainer, le vagabond, avait son centre de vie dans le Tyrol habsbourgeois, l'un des pays centraux de la Contre-Réforme - qui, bien sûr, n'était pas resté complètement insensible aux enseignements révolutionnaires protestants, qui étaient parfois entendus et transmis, parfois en secret, même dans les plus petits villages. Les bouleversements économiques initiés par la guerre de Trente Ans et les besoins financiers croissants de la noblesse n'ont laissé aucune couche de la société en formation intacte, et il n'est donc pas étonnant que même un luthier comme Jakob Stainer ait dû supporter sa part des tensions de l'époque. D'autant plus que Jakob Stainer peut être reconnu dans les documents qui subsistent comme une personnalité intelligente, mais aussi difficile, exceptionnellement bien formée pour son poste de luthier.

Par exemple, l'un des conflits les moins graves du "dossier Stainer" est une bagarre avec les agriculteurs d'Absam en 1659, qui a donné lieu à des demandes mutuelles de dommages et intérêts. En 1661, Jakob Stainer a dû faire face à une procédure de sommation légale, à l'occasion d'une facture qu'il contestait, et a été condamné à payer 50 florins.

Le procès pour hérésie contre Jakob Stainer

À côté de ces petites escarmouches juridiques, il y a le procès pour hérésie de Jakob Stainer et de son ami Jacob Meringer, qui l'a employé pendant plus de deux ans à partir de 1668, l'a emprisonné et l'a fait emprisonner pendant deux ans, et qui a façonné l'image historique de Stainer comme une personnalité insubordonnée et directe au point de s'entêter. Formellement, le litige, dont la justice laïque s'est tenue le plus loin possible, portait sur la découverte de livres interdits et critiques envers l'Église par Jacob Meringer - qui a tenté de se disculper en l'accusant de les avoir reçus de Jakob Stainer. Il s'agissait probablement d'une dénonciation, car la relation de Jacob Stainer avec son prochain n'était pas toujours exempte de charges - et l'éloquence qui lui a été témoignée au cours de la procédure a peut-être alimenté encore plus de conflits dans le petit monde d'Absam. Le fait qu'un tel conflit, et donc un conflit entre voisins, ait pu être en arrière-plan est également démontré par les demandes répétées de Stainer et Meringer pour que les autorités nomment enfin les témoins qui ont témoigné contre eux. Ils ont décidé de boycotter la procédure - Jakob Stainer avec la mention répétée qu'il était indispensable en raison de ses nombreux emplois et de ses clients de haut rang. L'escalade a finalement conduit les deux accusés en prison, où ils ont pu négocier la peine imposée jusqu'à un rituel pénitentiaire modéré - ce qui ne les a cependant pas empêchés de poursuivre immédiatement après pour leur perte de revenus et les dépenses causées par la procédure (bien que sans succès).

C'est une des contradictions de cette période que jakob Stainer ait pu continuer son activité de luthier pendant le procès hérétique en cours, au cours duquel il a été temporairement excommunié. Dès son arrestation, il a pu obtenir une commande importante de l'évêque d'Olomouc, et pendant le procès, il a livré des instruments à Vienne, dotés de privilèges douaniers impériaux. Même la lettre officielle de l'archiduc, qui expirait en 1662 et qui avait accordé à Jakob Stainer le poste de fournisseur de la cour, a été renouvelée en 1669 par un privilège impérial - ce qui jette une lumière toute particulière sur la relation entre le pouvoir spirituel et le pouvoir séculier dans l'empire archi-catholique des Habsbourg de la Contre-Réforme.

Turbulences économiques

Pendant cette période, aussi instable que fructueuse, Jakob Stainer a dû faire face à des problèmes économiques de plus en plus importants, qui trouvaient leur origine en partie dans sa propre conduite financière, en partie dans le mauvais moral de ses clients en matière de paiement et dans la manière dont les autorités, tout aussi déprimées, traitaient leurs dettes. En 1667, un rééchelonnement des dettes a sauvé l'existence économique de la famille lorsque Jakob Stainer n'a pas pu rembourser le prêt qu'il avait contracté 10 ans plus tôt pour acheter sa maison. En 1677, il a dû annuler un ancien titre de créance de feu l'archiduc s'élevant à 450 florins, car la cour impériale a nié sa responsabilité en tant que successeur légal de la lignée des Habsbourg qui s'était éteinte avec Ferdinand Karl.

Bien que les instruments de Jakob Stainer soient encore très demandés, il doit faire des concessions douloureuses à maintes reprises - comme l'illustre la vente d'une viole de gambe à Ferdinand Stickler, le doyen de l'église paroissiale de Merano, en 1678: Alors que Stickler voulait payer l'instrument avec du vin, Jakob Stainer lui a offert une forte remise en espèces: 16 thalers devaient être payés pour l'instrument, qu'il aurait pu vendre à d'autres moments pour le double du montant, y compris une réévaluation gratuite avec une tête de lion au lieu d'un escargot et une garantie de retour si elle n'était pas satisfaite.

La maladie et la mort de Jakob Stainer

Il n'est pas possible de prouver, mais aussi de ne pas exclure, que ces problèmes ont joué un rôle dans la détérioration continue de l'état de santé de Jakob Stainer; une évolution qui a commencé vers 1675 et qui s'est manifestée de plus en plus dans ses relations d'affaires à partir de 1680. Bien que les sources interdisent un diagnostic médical, la correspondance commerciale de Stainer suggère fortement une maniaco-dépressive, mais en tout cas une maladie mentale, qui a étonnamment laissé ses capacités manuelles intactes. C'est précisément au cours de cette phase que les plus beaux violons de Stainer ont été fabriqués, et jusqu'en 1679, il a reçu une importante commande de la cour de Munich, qui impliquait un acompte de 150 florins pour plusieurs instruments.

Cependant, ces lueurs d'espoir n'ont évidemment pas pu renverser la situation et c'est ainsi qu'en 1682, après avoir une fois de plus omis de payer les intérêts, Jakob Stainer a été placé sous tutelle judiciaire. Son beau-fils, Blasius Keil, qui avait été marié à sa fille Maria, décédée en 1678/79, intervint et, sur la suggestion du tuteur officiel, accepta d'acheter la maison de Stainer. Stainer et sa femme Margareta obtinrent un droit de résidence à vie. Avant même que le plan puisse être mis en pratique, Jakob Stainer est mort à l'automne 1683; la date exacte de sa mort n'est pas connue. Margareta le suit en 1689.

Épilogue

En 1694, Blasius Keil a dû être jugé parce qu'il n'avait pas payé les intérêts de base sur la propriété qu'il avait finalement acquise de la succession. Les dettes, l'œuvre de toute une vie du luthier Jakob Stainer, étaient de retour.

Notes sur le travail de Jakob Stainer

Le dernier violon de Jakob Stainer a été fabriqué en 1682, peu avant sa mort, et se trouve aujourd'hui au musée provincial tyrolien Ferdinandeum. Malgré les mauvaises conditions dans lesquelles ses derniers instruments ont été fabriqués, il a travaillé comme luthier au plus haut niveau jusqu'à la fin. En raison de cette grande constance de son style personnel, souvent imité, il est difficile de distinguer les différentes phases de l'œuvre de Jakob Stainer, contrairement à de nombreux autres luthiers de renom.

En plus de la forme particulière des trous en F, la voûte "haute" est généralement mentionnée comme une caractéristique du modèle Stainer. Sans entrer dans les détails des subtilités du dessus et du dos du violon Stainer, il convient de noter que, bien que la hauteur de la voûte marque une différence frappante, surtout par rapport au modèle dominant ultérieur d'Antonio Stradivari, la caractéristique unique des violons Stainer réside avant tout dans la conception spéciale du dessus, en forme de plateau; cela est particulièrement vrai par rapport aux autres modèles de violons à voûte haute dans le monde germanophone.

Les violons de Jakob Stainer doivent également leur qualité particulière à un nombre restreint de caractéristiques structurelles individuelles qui, considérées isolément, auraient constitué le secret du "son argenté" (voce argentina) si apprécié jusqu'à une bonne partie du XVIIIe siècle. Par analogie avec l'œuvre d'Antonio Stradivari, ce n'est pas le moindre des talents, la grande expérience et le soin sans compromis avec lesquels Jakob Stainer a construit ses instruments - à commencer par le choix des bois de ton, qu'il a personnellement sélectionnés lors de randonnées d'une journée dans les vallées de sa patrie, identifiant les meilleurs arbres par leur odeur, leur son et leur couleur, selon son propre récit.

Contrairement à ce que les premières recherches de Stainer avaient supposé, il n'a transmis son savoir à aucun étudiant, mais a travaillé largement seul tout au long de sa vie, et n'a développé son influence transfrontalière que grâce à la qualité de ses instruments et à leur excellente réputation, qui s'est étendue à tous les pays au cours de sa vie. Ainsi, la tradition de la lutherie anglaise dans son ensemble a longtemps suivi son exemple exclusif, mais elle a également pris une importance considérable dans les pays d'origine de la lutherie comme la France et l'Italie - où de nombreux maîtres et ateliers ont également produit ces légions d'étiquettes forgées dans des violons de meilleure et de pire qualité d'après Jacobus Stainer, qui occupent encore aujourd'hui la recherche historique sur les instruments.

Catalogue en ligne avec des échantillons sonores :