Jan Špidlen : Art, innovation - et sport

Jan Baptista Špidlen est l'un des luthiers les plus actifs et les plus prospères - une histoire de famille pragoise entre art et sport

L'innovation et l'avant-garde sont une exigence naturelle dans de nombreux domaines de l'art et de l'artisanat - dans la lutherie, cependant, cette attente joue un rôle plutôt subordonné. Même dans l'atelier du luthier pragois de renommée mondiale Jan Špidlen, les commandes inhabituelles sont l'exception plutôt que la règle. Pourtant, comme le révèle Jan Babtista Špidlen, les idées nouvelles et audacieuses ne manqueraient pas ; mais le volume des commandes d'instruments de qualité et de facture traditionnelle est généralement si important qu'il ne reste guère de temps pour des projets plus progressistes sur le plan artistique.

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Le violon original, qui a déjà fait sensation avec son vernis extravagant, occupe donc une place particulière dans son œuvre : le "violon bleu" de Jan Špidlen, construit pour le virtuose tchèque Pavel Šporcl. Dans sa conception, Jan Špidlen ne s'est toutefois pas limité à la coloration inhabituelle, mais a également doté l'instrument de caractéristiques de construction permettant d'optimiser et de stabiliser le son, notamment une vis en titane travaillée dans le manche et un renforcement en fibre de carbone de la barre de basse. Dans les cercles d'experts, comme lors de l'exposition d'innovation VSA 2006, Jan Špidlen a reçu de nombreux éloges pour ces réalisations.

František Špidlen - Otakar Špidlen

Jan Špidlen est la quatrième génération à diriger l'atelier de son père. Son arrière-grand-père František Špidlen a d'abord travaillé comme luthier à Kiev, puis à Prague à partir de 1910. Il est suivi par son fils Otakar Špidlen, qui acquiert rapidement une grande réputation de luthier talentueux ainsi que de marchand et d'expert recherché. Malheureusement, les changements politiques qui ont balayé le pays après la Seconde Guerre mondiale allaient devenir une menace sérieuse pour l'existence indépendante d'Otakar Spidlen : Le régime communiste, qui a pris le pouvoir en 1948, a interdit les entreprises privées. La maison et l'atelier d'Otakar Spidlen, qui se trouvent désormais dans la Jungmannstrasse, ont été confisqués. En réaction à cela, Otakar Spidlen, avec des personnes partageant les mêmes idées, a essayé de fonder un cercle de luthiers artistiques, car les artistes pouvaient continuer à exercer leur profession de manière indépendante. Cette retraite à l'abri de l'atelier pour une pratique artistique largement libre était une opportunité pour les Špidlens qui n'était nullement disponible partout : Dans le centre de lutherie bohême-saxon de Schönbach/Markneukirchen, situé à moins de 200 kilomètres de là et autrefois économiquement fort, mais déchiré par la guerre, la terreur socialiste de l'industrialisation et de la collectivisation a eu un effet étendu.

Premysl Špidlen

En fin de compte, c'est le fils d'Otokar, Premsyl Špidlen, qui a cofondé l'association des luthiers artistiques après la mort de son père en 1958. Premsyl Spidlen restera également dans l'histoire comme un luthier hors pair, bien qu'il ait d'abord étudié le violon au Conservatoire de Prague et - nota bene - qu'il ait été membre de l'équipe nationale tchèque de 1946 à 1948 en tant que skieur. Premsyl Spidlen a transmis ces deux passions - ainsi que ses talents de luthier - à Jan Špidlen. Jan Špidlen a été membre de l'équipe nationale de planche à voile de 1983 à 1984 et était également considéré comme l'un des meilleurs talents de la République tchèque en matière de snowboard dans les années 1990.

Jan Spidlen

Jan Spidlen a fabriqué son premier violon alors qu'il était encore au collège ; il a ensuite été joué par nul autre que le violoniste mondialement connu Josef Suk. Après avoir terminé sa formation à l'école de lutherie de Mittenwald, il a travaillé comme restaurateur dans le célèbre atelier londonien "J. & A. Beare". En plus de nombreux autres succès au concours, Jan Spidlen a remporté en 2003 le premier et le deuxième prix pour deux violons avec lesquels il a participé au concours de lutherie de Crémone, la Triennale de Crémone, ainsi que trois autres prix pour des mérites sonores et visuels particuliers ; aucun luthier n'avait jamais reçu plus de prix en même temps à Crémone. Cet énorme succès a probablement aussi été l'impulsion décisive qui a permis à Jan Špidlen de recevoir le flot ininterrompu de commandes qu'il a reçues jusqu'à ce jour - même si, comme nous l'avons déjà mentionné, cela lui laisse malheureusement peu de temps pour les expériences.