Joseph Hel: un maître après Vuillaume

Sur la vie et l'œuvre de Joseph Hel, le grand luthier lillois de la fin du XIXe siècle

Enfance et éducation à Mirecourt

Le jeune Joseph Hel aurait fui à maintes reprises les moutons qu'il gardait près de sa ville natale de Mazirot pour se rendre dans les ateliers de lutherie de Mirecourt, non loin de là, pour se réfugier dans un autre monde musical, au berceau de la lutherie française. En 1856, le jeune Joseph Hel (14 ans) a pu commencer son apprentissage auprès de François Salzard (1808-1874), qui l'a initié aux secrets fondamentaux de la lutherie française: comment construire des violons à la sonorité puissante et solidement fabriqués à partir de bons bois selon le modèle Stradivari, les instruments avec lesquels les ateliers prospères de Mirecourt avaient rendu leur ville célèbre.

Table des matières

Années de voyage

Ayant dépassé son atelier d'apprentissage, Joseph Hel, après s'être arrêté chez Victor Poirot et Grandjon, arrive enfin en 1861 chez Laberte-Humbert, l'entreprise fondée en 1780 qui, sous la direction de Maurice Emile Laberte (1856-1898), vient d'entamer une expansion sans précédent qui durera plus de 50 ans. Avec l'agitation inquisitrice qui est l'un des traits de caractère de nombreux luthiers d'exception, Joseph Hel s'installe dès 1862 à Paris pour rejoindre Sébastien Vuillaume, le plus jeune membre de la célèbre famille de luthiers. De courts séjours chez E. Henry-J. Martin, à Paris, et à Aix-la-Chapelle avec Nicolas Darche préparèrent le retour d'Hels à Laberte-Humbert - où le jeune maître, parfaitement formé et très expérimenté, ne devait rester qu'une année de plus, jusqu'à ce qu'il ouvre son propre atelier à Lille en 1865 sur les conseils du légendaire Jean-Baptiste Vuillaume.

Atelier Joseph Hels à Lille

Avec elle, Joseph Hel est devenu l'un des plus importants contemporains de feu Vuillaume, et l'un des plus importants luthiers français de la fin du XIXe siècle. Certains arcs avec son timbre J. Hel - comme un arc J. J. Martin dans notre gamme -, d'autres avec des miniatures de portraits au lieu des yeux sur la grenouille, ne peuvent pas tous être attribués à Joseph Hel - bien que leur provenance ne soit pas définitivement éclaircie, ce sont d'excellentes œuvres orientées vers Charles Nicolas Bazin, qui démontrent en tout cas les exigences extrêmement élevées de Joseph Hel.

En tant que luthier au Conservatoire de Lille, Joseph Hel était en contact permanent avec les musiciens, dont il tirait de nombreuses suggestions d'innovations techniques, par exemple des méthodes de séchage améliorées pour les bois de résonance et une forme tourbillonnaire qui permettait un accord particulièrement fin et stable. Dans la tradition de la lutherie qui remonte à Lupot, Joseph Hel a cultivé une approche expérimentale des modèles classiques italiens, ce qui n'était pas inhabituel pour son époque; sa maîtrise de l'artisanat a donné naissance à des instruments qui étaient non seulement audacieux et novateurs, mais aussi toujours parfaits sur le plan musical et esthétique. Ils ont établi de nouvelles normes qui ont été imitées et adoptées par les générations suivantes de luthiers en France. Avec la confiance en soi la plus appropriée, Joseph Hel distingue ses propres instruments de maître numérotés et les violons de son studio, et utilise de nombreux timbres et signatures, parfois cachés.

L'effet de Joseph Hel

Joseph Hel meurt à Lille le 14 mars 1902 à l'âge de soixante ans, et continue d'influencer le personnel et les étudiants jusqu'à ses dernières années. Parmi eux figurent des noms importants de la lutherie européenne moderne tels que Léon Victor Mougenot, Auguste Marissal et Karel Boromäus Dvorak - sans oublier le fils de Joseph Hel, Pierre Jean Henry Hel (1884-1937), qui est devenu son digne successeur.

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