Les luthiers contemporains de Chine et de Taïwan

Les autres violons chinois: Des maîtres renommés dans l'ombre des manufactures. Un aperçu des excellents luthiers de Chine et de Taïwan

Qui sont les meilleurs luthiers chinois? Les luthiers chinois ont généralement la réputation de fabriquer des instruments d'entrée de gamme peu coûteux et, de fait, la fabrication industrielle chinoise de violons est l'une des industries dans lesquelles l'économie chinoise a connu un succès international remarquable. Les parallèles avec la lutherie saxonne du XIXe et du début du XXe siècle, par exemple, sont indéniables - bien que l'histoire ne se répète jamais. Tout comme les usines de la région de Musikwinkel autour de Schönbach et Markneukirchen il y a une centaine d'années, les usines chinoises sont aujourd'hui au sommet de leur influence mondiale. Et même à notre époque, au-dessus de la majorité des violons chinois plus simples, il ne faut pas oublier ces excellents maîtres qui, souvent en tant qu'entrepreneurs et enseignants prospères, cultivent l'artisanat traditionnel à un excellent niveau. Il faut s'attendre à ce que les luthiers taïwanais et les archetiers chinois changent l'image de leur art dans les années à venir, tout comme l'ont fait en leur temps des personnalités du rang d'Ernst Heinrich Roth et de H. R. Pfretzschner. Dans l'aperçu suivant, nous présentons les noms, les vies et les œuvres de maîtres exceptionnels du nouveau monde de la lutherie d'Extrême-Orient.

Table des matières

Zheng Quan

Zheng Quan est arrivé à l'école de lutherie de Crémone en 1983 avec seulement une connaissance de base de la langue italienne dans ses bagages - en tant que premier étudiant chinois en lutherie. Cependant, il avait une certaine connaissance du métier, ayant déjà appris son art à l'Institut de recherche musicale de Pékin sous la direction de Dai Hongxiang. Zheng Quan est né à Shanghai en 1950 et a commencé à jouer du violon à l'âge de cinq ans. En tant qu'intellectuels, ses parents ont été victimes de la dépossession systématique de la classe supérieure pendant la Révolution culturelle, et le jeune Zheng Quan a donc également été privé de son violon. Dans le cadre des programmes de rééducation imposés par l'État, il a été contraint de travailler comme agriculteur dans un village de la province d'Anhui pendant sept ans. Vers la fin de la période révolutionnaire, Zheng Quan est accepté comme violoniste dans un petit ensemble de musique et de danse, où il se distingue par ses compétences en matière de réparation d'instruments; cela lui ouvre la voie vers Dai Hongxiang et finalement vers l'Italie du Nord, où il reste jusqu'en 1988 pour affiner ses compétences dans la construction et la restauration d'instruments à cordes. Inspiré par le désir de former une nouvelle génération d'excellents luthiers chinois, Zheng Quan a pris peu après la direction de l'Institut de lutherie et de recherche en lutherie du Conservatoire central de musique de Pékin. En tant que lauréat de plus de 20 prix dans des concours internationaux - dont un premier prix de son à la Triennale Ente de Crémone en 1991 - et président de l'Association des luthiers chinois, Zheng Quan a également été l'initiateur et l'organisateur des deux concours internationaux de lutherie chinoise qui se sont tenus à Pékin jusqu'à présent.

>Ming Jiang Zhu

Né en 1956 à Guangzhou, dans le sud de la Chine, fils de deux comptables, Ming-Jiang Zhu a grandi sans avoir jamais vu un violon. Le Ming-Jiang Zhu a également été touché par les programmes gouvernementaux de rééducation et, jeune homme, il a dû travailler dur dans les champs de canne à sucre de la province de Panyu. Lorsque l'école de lutherie a été créée à Guangzhou en 1976, Ming-Jiang Zhu a demandé une place - principalement pour échapper au travail agricole. En raison de son talent de sculpteur sur bois, il a été accepté comme l'un des 25 étudiants seulement. À l'école, Ming-Jiang Zhu, qui voulait à l'origine devenir menuisier comme son père ou peintre, a découvert son enthousiasme pour la lutherie sous la direction des maîtres luthiers Xu Fu et Liang Gouhui - et s'est révélé une fois de plus extrêmement doué. Après avoir terminé sa formation, le luthier chinois Ming-Jiang Zhu s'est rendu à l'Institut de recherche pour les instruments de musique de Guangzhou, où il a poursuivi ses études théoriques et pratiques de lutherie. En 1991, il a ouvert son propre "atelier" dans une rue latérale de Guangzhou - à peine plus qu'un coin de sa maison de 20 mètres carrés - qui est devenu plus tard la société "Noble Heart Violins, Ltd", qui est toujours située dans la ville aujourd'hui. En 1986, Ming-Jiang Zhu a participé pour la première fois au Concours international de lutherie de la VSA et a reçu un certificat honorifique de qualité pour le violon qu'il avait présenté. En attendant, il peut se prévaloir de 19 récompenses au concours VSA, dont deux médailles d'or et deux d'argent. En 2010, Ming-Jiang Zhu a été nommé juré pour l'artisanat lors du premier Concours international de lutherie chinois. Ming-Jiang Zhu est vice-président de l'association des luthiers de son pays d'origine et est membre de l'Entente internationale des maîtres-luthiers et archétiers d'art depuis 2008.

Gao Tong Tong

Gao Tong Tong est le premier luthier chinois à avoir remporté un prix lors du prestigieux concours de lutherie Henryk Wieniawski à Poznan. Habitué à jouer du violon depuis son enfance, Gao Tong Tong a appris à fabriquer des instruments à cordes lorsqu'il était jeune adulte. Après avoir obtenu son diplôme du Conservatoire central de musique de Pékin, Gao Tong Tong s'est rendu à l'école de lutherie de Crémone pour se perfectionner. En même temps, il a été l'apprenti du maître crémonais Gio Batta Morassi, qui a donné à Gao Tong Tong les outils pour obtenir de très bons résultats à la Triennale ainsi que pour réussir à Poznan - en 1996, Gao Tong Tong y a atteint la quatrième place. La même année, il est retourné en Chine en tant que luthier chinois et a ouvert en 1998 son propre atelier à Pékin, où il produit toujours des instruments de haute qualité en suivant consciencieusement les principes de fabrication de violons des anciens maîtres italiens.

Lin Dian-Wei

Lin Dian-wei a construit son premier violon dans un petit garage sur une simple table de jeu, en suivant les instructions d'un manuel sur la fabrication des violons. Aujourd'hui, le luthier taïwanais dirige son propre atelier à Taichung, à Taiwan, et organise des ateliers de fabrication de violons afin de développer l'artisanat dans son pays d'origine. Ce biochimiste diplômé a toujours aimé le son et la forme du violon. Lorsqu'il a repris l'entreprise de menuiserie de son père en 2002, il a commencé à se plonger dans l'art de la lutherie pendant son temps libre - dans "le couronnement de la menuiserie", comme il dit. Ses origines dans cette industrie lui ont donné une connaissance approfondie des différents types de bois et de leurs caractéristiques. En outre, il a apporté avec lui des connaissances en mécanique, en physique et en chimie - des facteurs qui ont favorisé son autoformation de luthier. Un blog dans lequel il relate ses expériences de "luthier amateur" l'a fait connaître, et bientôt il a pu agrandir son atelier et transmettre ses connaissances à deux premiers étudiants. Sa recherche inlassable de la perfection lui a valu de nombreux honneurs; son plus grand succès à ce jour a été une nomination au Concours international de lutherie de Crémone.

David Lien

C'est son insatisfaction face à la gamme d'instruments disponibles qui a donné au violoniste taïwanais David Lien l'idée de devenir lui-même luthier. Né en 1961 à Keelung, une ville portuaire près de Taipei, David Lien a étudié la musique dans son pays d'origine et, à partir de 1988, au Conservatoire Franz Schubert de Vienne. En tant que membre de l'orchestre symphonique de Taipei et conférencier dans diverses écoles de musique, David Lien a passé des années à chercher l'instrument parfait pour lui, sans jamais le trouver. Dans un atelier de lutherie viennois, il a donc passé son temps libre à s'initier à la tradition et aux techniques de fabrication d'instruments. Après d'autres études et des expériences intensives, David Lien a finalement atteint un niveau de compétence admirable, si bien qu'en 1997, il a pu fonder la manufacture "Galaxias", qui depuis 2000 porte le nom de "Lien Violins Instruments Ltd. Dans son atelier à Taipei, David Lien fabrique des violons d'artiste de grande qualité. Avec ses violons, qui sont toujours strictement orientés vers les anciens principes de la lutherie crémonaise, il a obtenu des succès de vente considérables lors de diverses expositions d'instruments, comme la "Cremona Mondomusica", la Foire de la musique de Francfort ou la "Music China" de Shanghai.

Chiao Chung-Hsing

Chiao Chung-hsing, né en 1959 à Keelung, en Allemagne, savait déjà au lycée qu'il allait poursuivre une carrière de chanteur. Le luthier chinois Chiao Chung-hsing a étudié le chant au College of Arts de Taipei jusqu'en 1986, puis est parti en Italie. Là, son destin prend un tour inattendu: Chiao Chung-hsing souffre d'une grave blessure qui l'empêche de continuer à chanter. Cependant, il est entré en contact avec un mentor qui devait lui ouvrir la voie vers la lutherie: Francesco Bissolotti. Le maître crémonais a pris Chiao Chung-hsing sous son aile, lui a enseigné dans son atelier et a même financé un apprentissage à l'école locale de lutherie de 1988 à 1992. Le fait que Francesco Bissolotti ait correctement évalué le potentiel de Chiao Chung-hsing s'est avéré au plus tard lorsqu'il a remporté la 16e place au concours de lutherie de Crémone en 1991 et une médaille d'argent pour l'argile au concours VSA en Pennsylvanie en 1992. À l'âge de 33 ans, Chiao Chung-hsing est retourné dans son pays d'origine, désireux de partager sa riche expérience avec ses collègues taïwanais. Parallèlement, Chiao Chung-hsing enseigne à l'Université nationale des arts de Taiwan dans le district de Banqiao de la ville de New Taipei et organise dans son atelier des cours de lutherie pour les personnes intéressées de tous les domaines.

Shu Sheng Kot

Le matériel pour le premier violon de Shu Sheng Kots était constitué des différentes parties d'un fauteuil et d'une table basse démontés. Le luthier chinois, qui a grandi à Shanghai, a entendu un enregistrement d'un concerto pour violon à l'adolescence et est tombé si éperdument amoureux de la musique classique qu'il a appris à jouer du violon sur un violon d'usine à 14 dollars. Cependant, les possibilités tonales limitées de cet instrument ne le satisfont bientôt plus - et son propre violon, fabriqué à partir d'anciens meubles, devient le point de départ d'une carrière remarquable. Comme certains de ses collègues chinois de cette génération, Shu Sheng Kot a dû effectuer des travaux agricoles pendant plusieurs années après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires. Mais pendant qu'il faisait son devoir dans les rizières de la province du Yunnan, Shu Sheng Kot continuait à fabriquer des violons et des archets de violon - en suivant les instructions des livres - qu'il a pu vendre avec succès dans le pays. Finalement, Shu Sheng Kot a eu la chance de déménager à Sydney, où il a travaillé comme restaurateur pour l'Orchestre symphonique de Sydney, entre autres. De là, sans parler un mot d'italien, il s'installe chez Pierangelo Balzarini et Alessandro Voltini à Crémone, où il reçoit une formation complémentaire avant d'ouvrir son premier atelier à Philadelphie en 1991. Aujourd'hui, il dirige la société "Kot's Violins" à Bryn Mawr et fabrique des instruments et des archets pour les membres de l'Orchestre de Philadelphie, entre autres. Parmi les nombreuses récompenses décernées à Shu Sheng Kot figurent un certificat de qualité pour un violon et plusieurs médailles d'or pour des archets lors de divers concours de la VSA, la médaille d'or "Walter-Stauffer" pour les qualités acoustiques particulières d'un violon à la Triennale Ente de Crémone en 1991 et une médaille d'or pour un archet de violon au Concours international de lutherie de Mittenwald en 2010.

Feng Jiang

Feng Jiang a appris l'art de la lutherie auprès de son père à Pékin; il a fabriqué son premier instrument à l'adolescence en 1989. À la fin des années 1990, Feng Jiang a rejoint William Harris Lee à Chicago et plus tard les "Alf Studios" à Ann Arbour, dans le Michigan, où il vit et travaille encore aujourd'hui. Les œuvres de Feng Jiang peuvent être admirées dans des expositions internationales, notamment au "Klanggestalten" à Berlin. Feng Jiang est membre de la Violin Society of America et de l'American Federation of Violin and Bow Makers. Dans plusieurs concours de la VSA, Feng Jiang a remporté des médailles d'or et d'argent avec les violons et les altos qu'il a présentés. Il a également participé au concours de la British Violin Making Association en 2004 avec un grand succès.

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