Les luthiers de la famille Amati - et l'invention du violon

Nicolo Amati et les luthiers de la famille Amati à Crémone: une introduction à la vie et au travail

Pendant plus de 100 ans, la dynastie de luthiers Amati a dominé la construction des instruments à cordes à Crémone et a contribué de manière décisive au développement du modèle de violon moderne - en collaboration avec Antonio Stradivari, qui s'est appuyé sur les œuvres complètes de la famille Amatis et a perfectionné la forme et les principes de construction du violon jusqu'à sa définition qui est toujours valable aujourd'hui.

Table des matières

Andrea Amati et "l'invention" du violon moderne

Andrea Amati est né vers 1505 et n'appartenait probablement pas à une famille patricienne du même nom lorsque leur fils l'a vu fabriquer des violons. Il est donc également incertain qu'Amati ait eu les moyens financiers d'acheter des bois de première qualité à Venise, même lorsqu'il était jeune maître, ce qui pourrait expliquer en partie l'établissement rapide de son atelier. Amati a probablement simplement profité du développement rapide de la culture musicale dans l'Italie de la Renaissance, et la qualité et le style de ses instruments ont manifestement répondu aux intérêts d'une classe supérieure riche ainsi que des dignitaires et des institutions ecclésiastiques qui ont beaucoup investi dans leur représentation artistique.

Dans ce contexte, l'une des bonnes décisions d'Amati a probablement été de se concentrer de manière décisive sur la fabrication d'instruments à cordes, qu'il n'était guère né dans un berceau artisanal, ayant étudié avec Giovanni Liunardo da Martinengo. Comme les luthiers de son époque - et la plupart des générations suivantes - Amati a certainement appris d'abord l'art de la facture d'instruments à cordes pincées, mais il s'est ensuite concentré avec une constance sans précédent sur la famille des violons, dont il a effectivement écrit l'histoire de la musique.

Caractéristiques spécifiques des violons d'Andrea Amati

Andrea Amati est largement considéré comme "l'inventeur" du violon, mais son exploit historique - comme la plupart des grandes découvertes de l'histoire de l'humanité - n'a en aucun cas été réalisé dans le vide. Il a plutôt réussi à apporter des innovations décisives aux modèles de violon contemporains qui étaient structurellement enracinés dans la fin du Moyen Âge, qui venait de s'achever, et qui, comme tant d'éléments de la culture européenne, étaient en constante évolution au tournant de l'ère moderne.

Un changement pionnier et courageux fut la modification de la position du chevalet, qu'Amati rendit plus haut et plus proche de la touche, réduisant ainsi la longueur vibrante des cordes par rapport aux anciens modèles de viole de gambe. En déplaçant simultanément les trous de f vers le bas et en modifiant leur forme, il a créé des déterminants importants et immédiatement perceptibles du nouveau type de violon, y compris la forme standard des volutes, qui remonte probablement à Amati. Mais ce qui est encore plus important pour les caractéristiques tonales du violon, c'est une innovation artisanale qui n'était pas visible en tant que telle, car Amati a apparemment adopté les principes de construction de la lutherie et, en utilisant une forme intérieure, a réalisé des parois beaucoup plus fines et des surfaces collées plus petites - ce qui a considérablement amélioré le comportement vibratoire de l'ensemble du corps.

Il est donc fort probable que le saut de qualité sonore associé au travail d'Andrea Amati ait joué le rôle le plus important dans l'énorme succès de son atelier. Les violons Amati étaient très en avance sur leur temps, surtout en termes musicaux, car il n'y avait pas de littérature soliste dans cette phase de l'histoire de la musique qui aurait épuisé ses possibilités, surtout pour jouer sur tous les registres tangibles.

Le succès international du violon Amati est probablement dû en grande partie aux musiciens qui ont découvert l'œuvre d'Amati à Crémone et l'ont fait connaître dans tous les pays où ils se sont engagés. La question de savoir si la grande commande légendaire d'instruments richement décorés pour l'orchestre de Jean-Baptiste Lully à la cour royale française, qui aurait été passée par l'intermédiaire de Catherina de Medici, a effectivement été exécutée, peut être laissée à la discussion scientifique. L'influence historique que le travail d'Amati a eu sur toutes les générations suivantes de luthiers est incontestée.

Antonio et Girolamo Amati: les "frères Amati"

Parmi les premiers successeurs d'Andrea Amati, on trouve naturellement ses deux fils Antonio et Girolamo Amati, qui ont perfectionné le modèle de violon de leur père. Comme Andrea Amati, les frères, qui marquaient leurs instruments avec une étiquette commune, se sont probablement concentrés exclusivement sur la construction d'instruments à cordes.

Après la mort de leur père en 1577, il est apparu clairement que les Antonio et Girolamo Amati étaient tout à fait égaux à lui en termes de joie d'expérimentation et de créativité, et ils ont donc apporté des améliorations significatives au modèle Amati dans tous ses aspects centraux. Outre l'incrustation des bords et l'harmonisation des contours, il convient de souligner les trous en F plus étroits et l'optimisation tonale du concept de courbure. Grâce à une rainure concave plus prononcée par rapport au modèle de leur père, ils ont obtenu non seulement une amélioration de l'esthétique, mais aussi une augmentation de la tension au plafond, ce qui a grandement contribué à faciliter la réponse et l'attrait tonal de leur travail. Parmi leurs réalisations historiques durables, on peut citer notamment la mise en œuvre de la forme plus petite de l'alto, que Stradivari a immédiatement reprise et qui est devenue la norme encore valable aujourd'hui.

Comme presque toutes les biographies inutiles de l'époque, l'histoire de la vie des frères Antonio et Girolamo Amati présente également quelques mystères non résolus, dont la vente de la part de l'atelier d'Antonio à Girolamo est probablement la plus importante. Elle est documentée pour l'année 1588, seulement 11 ans après la mort d'Andrea Amati, mais rétrospectivement, elle n'a eu aucun effet discernable sur leur travail commun, qui s'est poursuivi apparemment sans impression; y compris les étiquettes de violon communes, qui ont été utilisées bien après la mort d'Antonio Amati en 1607 jusqu'en 1630 - l'année où Girolamo Amati a été victime de la peste.

Nicolò Amati

Bien que le succès de l'atelier d'Antonio et Girolamo Amati ait créé les meilleures conditions pour tout successeur - surtout si, comme le fils de Girolamo, Nicolò Amati, il avait appris la lutherie dès son plus jeune âge dans le principal atelier de lutherie italien - ce maître de 34 ans s'est retrouvé dans une situation difficile après la mort inattendue de son père. Des famines et des épidémies de peste avaient ravagé le nord de l'Italie, et après que Maggini, à Brescia, eut également succombé à la maladie en 1632, Nicolò Amati dirigea le seul atelier de lutherie de première classe en Italie. On ne sait pas dans le détail comment il a maîtrisé cette situation qui, selon toute probabilité, se caractérisait par un manque chronique de personnel et des exigences excessives - mais on remarque que pratiquement aucun nouvel instrument n'a survécu aux dix premières années.

Malgré toutes les adversités, Nicolò Amati a profité de cette période pour se réorienter fondamentalement, suivant en cela la tradition de sa famille, qui a récapitulé les réalisations de la génération précédente dans la césure biographique et a apporté d'importantes améliorations au modèle Amati actuel. Ainsi, alors que Nicolo Amati construisait encore des instruments dans le style de son père entre 1630 et 1640 et leur fournissait par conséquent l'étiquette de son père, Nicolò Amati posait en même temps les bases d'un "nouvel Amati", qui est aussi important pour l'histoire de la lutherie que l'acte novateur de son grand-père.

Le "grand modèle Amati" de Nicolò Amati

Cette reformulation fondamentale du modèle de violon conçu par Andrea Amati a été la base du succès économique continu qui a permis à l'atelier de Nicolò Amati de sortir de la crise - et le modèle immédiat pour les œuvres suivantes de l'école de Crémone. L'amélioration constructive consistait surtout en une interprétation plus basse de la voûte et en une nouvelle augmentation de la tension supérieure, que Nicolò Amati a obtenue en approfondissant la crique - une des innovations les plus importantes de son père et de son oncle. En combinaison avec des côtes plus hautes, il a obtenu un nouveau son de violon qui répond aux exigences de la pratique contemporaine de l'interprétation avec plusieurs chœurs et de grands orchestres.

Nicolò Amati a également acquis des mérites historiques en tant que professeur et est le maître à qui les grands noms de l'école de Crémone doivent leur formation et leur inspiration. Bien que les preuves directes de leur apprentissage dans son atelier fassent généralement défaut, l'influence formatrice de Nicolò Amati sur Francesco Ruggeri, Andrea Guarneri et Antonio Stradivari est incontestable. Il n'est pas totalement improbable que Nicolo Amati ait ainsi créé à Crémone cette situation de concurrence difficile qui allait rendre la vie de son fils et élève Girolamo II Amati difficile et qui a finalement contribué au fait qu'avec lui la star de la famille Amati a commencé à sombrer au XVIIe siècle.

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