Roland Baumgartner, Bâle: un expert dévoué aux violons anciens

À propos de Roland Baumgartner, luthier, restaurateur et expert à Bâle

Le monde de la lutherie suisse est jeune et gérable, du moins en comparaison avec les centres européens traditionnels de cet art - petits, mais non négligeables, comme le montre l'exemple du célèbre maître luthier bâlois et expert en instruments à cordes anciens Roland Baumgartner. Il est la troisième génération à diriger l'atelier familial fondé par son grand-père Fritz Baumgartner Sr. en 1920. C'est là que les frères Michael et Roland Baumgartner ont complété leur formation, que Roland a complétée en travaillant et en étudiant avec d'importants luthiers en France, en Angleterre, en Allemagne, en Italie et aux États-Unis - un large éventail d'expériences qui ont complété la scolarité approfondie de son père Fritz Baumgartner junior.

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Fritz Baumgartner Sr. et Jr.

Fritz Baumgartner senior, le père fondateur de la famille de luthiers, qui était l'un des élèves de Liestal d'August Meinel à Markneukirchen, avait déjà regardé au-delà des frontières suisses. Meinel a eu une influence significative sur la lutherie suisse lorsqu'il était professeur et entrepreneur. De 1913 jusqu'au début de la Première Guerre mondiale, Baumgartner se rendit lui-même à Markneukirchen où il fut initié à l'art de l'archet par August Rau. Dans son atelier de Bâle, qu'il dirige depuis 1920, il fabrique avec un succès croissant des instruments à cordes pincées et à cordes frottées, dont il sélectionne avec assurance les modèles dans le vivier des grands maîtres de la lutherie européenne. Fritz Baumgartner père, qui a d'abord suivi une formation de meunier de pierre d'horlogerie, a apporté une contribution importante au développement technique de son métier avec l'invention du fer à cintrer électrique pour les cadres.

À partir de 1950, son fils Fritz Baumgartner Jr. poursuit l'œuvre de son père et remporte bientôt des prix lors de concours internationaux. Ses instruments, principalement orientés vers les maîtres italiens, ne sont pas très nombreux, mais sont encore très appréciés aujourd'hui, tout comme ses archets fabriqués après la Tourte.

Roland Baumgartner

Les voyages de Roland Baumgartner l'ont ramené à Bâle en 1974, où il s'est rapidement fait un nom en tant que luthier. Comme pour beaucoup d'excellents maîtres de sa guilde, les commandes de réparation ne tardèrent pas à prévaloir dans son atelier. Grâce à son expérience dans la restauration d'instruments à cordes anciens, la réputation de Baumgartner en tant qu'expert dont les certificats jouissent de la plus grande reconnaissance dans le monde entier s'est également accrue.

Depuis 1988, la luthière Gertrud Reuter le soutient dans son atelier de Bâle - tandis que Roland Baumgartner est redevenu lui-même un globe-trotter dans l'art de la lutherie, en tant qu'expert recherché lors de grandes expositions et membre du jury de concours internationaux, en tant que consultant, conférencier, auteur et témoin expert à Crémone, Paris, Fribourg, Mittenwald et aux États-Unis. En tant que membre engagé de plusieurs associations nationales et internationales de luthiers, Roland Baumgartner n'a pratiquement plus de temps à consacrer à la construction de nouveaux instruments. Ses bons contacts dans le monde entier sont toutefois une source d'inspiration, de connaissances et d'expériences qui façonnent le travail de son atelier et font de Bâle une ville mondiale de l'art de la lutherie.

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