Le violon : Sélection, origine, valeur et certificat

Guide de Corilon violons pour la première évaluation des vieux violons. Sur l'origine, l'âge, la valeur et le certificat.

Le violon est un partenaire musical très familier pour son propriétaire - et pourtant c'est toujours une œuvre pleine de mystère qui n'est jamais complètement transparente. Avec le temps, la plupart des musiciens développent une compréhension profonde et intuitive de leur ancien instrument à cordes, mais dès qu'il faut décider de la valeur ou de l'acquisition d'un autre violon, d'innombrables questions se posent. Depuis de nombreuses années, nos experts conseillent les instrumentistes du monde entier dans leur recherche de violons adaptés. Sur cette page, ils ont rassemblé des informations qui se sont avérées particulièrement importantes pour une première évaluation des violons anciens et des violons italiens.

Table des matières

Caractéristiques générales de qualité des violons

Comment reconnaître les bons violons ? Que vaut un violon ? Quels sont les meilleurs violons ? Un point de départ approprié pour évaluer la qualité d'un violon est le choix des matériaux utilisés pour sa construction. La première chose que l'on remarque habituellement est le grain des bois dont sont faits le corps, le cou et le parchemin. Une largeur étroite à moyenne - ou "fine à moyenne" - des cernes annuels est généralement considérée comme une caractéristique de qualité du bois d'épicéa, qui dans la plupart des cas est utilisé pour la cime. La régularité de la croissance est également un gage de la bonne qualité du bois choisi. L'érable et le sycomore, dont sont faits les dos, les côtés et les cous de la plupart des instruments à cordes, présentent souvent un flammage intéressant, qui permet également de tirer des conclusions bien visibles sur la structure du bois.

Une table d'harmonie en épicéa à grain fin ou moyen très régulier et un fond en érable magnifiquement flammé peuvent être considérés comme les premiers indices de la bonne qualité du matériau du violon. Mais comme toujours, il n'y a pas de règle sans exception - et c'est particulièrement vrai dans la lutherie, comme dans tout artisanat exigeant. Par exemple, le bois de l'épicéa de noisetier est un matériau particulièrement apprécié pour la fabrication de violons en raison de ses bonnes propriétés physiques - et c'est précisément ce bois qui est facilement reconnaissable par son irrégularité caractéristique, le soi-disant noisetier. En outre, certaines traditions régionales ou certains luthiers individuels ont une préférence pour les bois non conventionnels. Dans le cas des violons italiens, par exemple, il semble que de nombreux maîtres italiens veuillent démontrer leur expérience et leur compétence en choisissant précisément du bois de culture irrégulière ou vermoulu - et il n'est pas rare que les violons esthétiquement inhabituels mais au son excellent qu'ils fabriquent depuis l'époque de Guarneri à partir de ce matériau "inférieur" leur donnent raison.

La touche est un cas particulier dans le domaine des bois utilisés pour les vieux violons. Les violons de qualité supérieure construits jusqu'aux environs de 1900 étaient généralement dotés d'une touche en ébène massif, tandis que d'autres bois durs comme le hêtre étaient considérés comme des alternatives moins précieuses. Des bois plus tendres ont également été utilisés occasionnellement - notamment des instruments de qualité supérieure de Mirecourt et Mittenwald - surtout pendant les années de guerre au début du XXe siècle, mais cela ne s'est jamais accompagné d'une perte de qualité sonore. Sur les violons plus anciens, comme le violon baroque, les touches étaient souvent faites de ces bois et recouvertes de placage d'ébène, ou simplement vernies en noir. Dans les endroits soumis à une usure particulière, le matériau sous-jacent se distingue souvent par une couleur plus claire. Au cours des premiers siècles de la fabrication des violons, l'ébène était un bois extrêmement rare et coûteux, et son utilisation peut donc être considérée comme une indication qu'un violon a été fabriqué pour un acheteur averti - dans une qualité appropriée. Toutefois, cette règle ne s'applique plus aux instruments plus récents, car il existe suffisamment d'ébène, même pour les violons les plus simples fabriqués par la production industrielle, bien qu'ils soient généralement de qualité inférieure.

Outre les bois, le vernis est également une caractéristique qui rend les différences de qualité faciles à lire. Comme on le sait, d'innombrables légendes se sont développées autour des vernis des anciens maîtres italiens de Crémone, et bien qu'aujourd'hui le vernis ne soit plus considéré comme décisif pour le son d'un violon, il reste une carte de visite particulièrement frappante pour les luthiers, comme le luthier contemporain Christoph Götting, qui s'est approché de très près des méthodes des anciens maîtres par une observation attentive. Le vernis d'un violon joue donc un rôle important dans la détermination de son origine (voir ci-dessous), mais il démontre aussi le soin et le temps qu'il a fallu pour le construire. De nombreux violons italiens sont célèbres, notamment pour leur vernis à l'huile, généralement abondant, que certains luthiers appliquent en plus de 40 couches. Comme le vernis à l'huile sèche également très lentement, il n'est pas rare qu'un violon mette plusieurs mois à finir de se vernir. Les vernis dits à l'alcool peuvent être appliqués beaucoup plus rapidement, qui sont parfois plus sujets à la formation de fines fissures, mais peuvent certainement être de haute qualité. Comme ils peuvent sécher pendant le traitement, ils nécessitent beaucoup de travail et de routine - contrairement aux vernis à l'huile, dont certains ne durcissent jamais complètement et peuvent facilement être retouchés de façon permanente. Les vernis à l'alcool ne sont donc pas en soi moins précieux que les vernis à l'huile ; au contraire, ils peuvent indiquer une main bien entraînée et expérimentée. Un signe évident de la mauvaise qualité des vernis à base de nitro ou de résine synthétique, qui sont aujourd'hui particulièrement utilisés sur les violons d'usine chinois ; surtout lorsqu'ils sont appliqués par certaines techniques de pulvérisation industrielle, ils peuvent altérer le comportement vibratoire du violon et ne sont pas particulièrement agréables, ni visuellement ni par leur odeur désagréable, qu'ils dégagent au moins pendant les premières semaines et les premiers mois suivant leur fabrication.

Les modifications du vernis, que l'on peut observer surtout sur les vieux violons, fournissent également des informations sur sa qualité. Parmi celles-ci, la patine, qui est appréciée par de nombreux amateurs de violons anciens, est un processus de vieillissement naturel qui est influencé à des degrés divers par les ingrédients et la qualité du vernis. La craquelure du vernis, la craquelée, est un autre processus de ce type, qui peut indiquer des formulations défectueuses, mais qui conduit néanmoins à des œuvres d'art de hasard esthétiquement belles. Même les rayures ne sont que partiellement imputables à leur cause mécanique respective ; les vernis à l'huile mous présentent naturellement des dégradations plus nombreuses et différentes après une utilisation longue et intensive que les vernis à l'alcool plus durs. Ces marques sont souvent d'une importance considérable, par exemple lorsque la zone supérieure à côté de la touche présente de nombreuses petites marques d'abrasion et des rayures qui se produisent lorsque l'on joue dans les registres aigus. Un tel violon doit avoir été en possession de bons musiciens pendant longtemps, qui n'étaient pas étrangers à ces régions. Et plus ils étaient satisfaits de leur instrument, plus il y aura laissé de traces de jeu. La couleur du vernis et du bois qu'il recouvre peut également changer considérablement au fil des ans. Toutes ces influences prises ensemble donnent l'image typique d'un violon antique dont le vernis n'est plus parfaitement lisse, de couleur incohérente et d'un caractère spécial et charmant. Ce caractère a été délibérément imité depuis des générations par plus d'un petit nombre de luthiers, qui ont "anticipé" leurs nouveaux violons. Ainsi, depuis le XIXe siècle, l'antiquité du vernis de violon a elle-même progressé vers une discipline de la lutherie qu'il ne faut pas sous-estimer et qui peut à son tour constituer une preuve supplémentaire de la bonne facture d'un violon.

Ainsi, tout comme le vernis fournit déjà des indications importantes sur les normes de fabrication d'un vieux violon, il est possible de le juger par quelques détails supplémentaires. Bien que des outils spéciaux et une grande expérience soient nécessaires pour déterminer l'épaisseur du dessus et du dos, même les profanes peuvent généralement dire si le parchemin et les filets ont été soigneusement fabriqués à la main. Ils sont donc une bonne indication, même s'ils ne nous disent rien directement sur les caractéristiques musicales du violon. La lutherie italienne offre de nombreuses exceptions, notamment les violons des maîtres les plus célèbres tels que Guarneri del Gesù, qui font preuve d'une remarquable négligence dans l'attention qu'ils portent aux détails - tout en ayant une sonorité exceptionnelle. Un autre exemple est la fabrication des violons du centre français de lutherie de Mirecourt, qui ont été conçus dans le but d'offrir les meilleurs instruments possibles au prix le plus bas possible. En particulier au XIXe siècle et au tournant du siècle, ils n'avaient parfois qu'un purgeur intime, c'est-à-dire peint ou rayé, ce qui réduisait considérablement le temps nécessaire à leur fabrication. Néanmoins, il existe un certain nombre d'instruments ayant un son exceptionnel et d'excellentes caractéristiques de jeu parmi ces violons, qui conviennent au moins aux joueurs amateurs les plus exigeants. Et, bien sûr, le "maquillage" purement visuel d'un violon peut aussi se faire au détriment de sa qualité musicale, de sorte que des violons italiens d'une belle apparence et des violons avec des volutes minutieusement sculptées, des incrustations complexes et un vernis ancien parfaitement fini peuvent néanmoins avoir un son moyen. Ne jamais regarder une seule caractéristique et juger l'ensemble de l'instrument sur sa base est une règle importante pour juger un violon.

Enfin, les réparations qui ne sont pas inhabituelles pour les vieux violons, altos et violoncelles peuvent également être un signe de qualité artisanale. Par exemple, des chevilles usées et renouvelées prouvent généralement que l'instrument est utilisé depuis longtemps et a été accordé fréquemment, de sorte que les trous sont devenus plus grands en raison de la friction des chevilles et ont dû être réajustés. Les "stooges", c'est-à-dire les violons qui reçoivent un nouveau manche ou une nouvelle volute, ne sont pas non plus considérés comme des dommages qui réduisent la valeur de l'instrument, mais prouvent plutôt que celui-ci justifiait une réparation aussi coûteuse. Il en va de même pour la réparation des fissures dans le dessus, le dos ou les côtes, à condition qu'elles soient bien faites et qu'elles n'altèrent pas le son. La qualité de ces réparations, que des restaurateurs de renom documentent souvent même en apposant leur propre étiquette sur la caisse, peut donc constituer un bon témoignage pour un instrument.

Quiconque considère son violon non seulement comme un objet décoratif mais aussi comme un instrument de musique accordera la plus grande attention à la sonorité et aux caractéristiques de jeu après avoir évalué le matériau et la fabrication. Les préférences individuelles et les exigences personnelles jouent naturellement le rôle le plus important ici - car tout dépend de qui souhaite jouer du violon et avec quels objectifs musicaux, du volume de la sonorité du violon à son timbre et à la réponse de l'instrument.

Dans notre catalogue en ligne, nous accordons une grande importance à une description précise du caractère sonore et nous documentons également la voix de chaque instrument avec un échantillon sonore, qui doit fournir une première orientation. Pour l'exploration musicale personnelle de nos violons, nous offrons une sécurité supplémentaire avec une garantie de reprise étendue.

Âge et origine d'un violon

Les avantages des anciens violons par rapport aux nouveaux - ou inversement - sont probablement l'une des questions les plus débattues dans le monde des instruments à cordes. Il s'écoule à peine une demi-année sans qu'une nouvelle étude scientifique ne soit publiée dans la presse, prétendant avoir trouvé la preuve définitive de telle ou telle opinion. La plupart du temps, ces sensations supposées ne révèlent qu'une façon de penser unidimensionnelle qui ne peut jamais être appropriée pour un phénomène aussi complexe qu'un instrument à cordes. La qualité d'un violon ancien, et c'est particulièrement vrai pour les meilleurs instruments de maître historiques, ne peut jamais être attribuée à une seule cause - ni un vernis mystérieux ni une texture particulière du bois, qu'elle soit due aux conditions climatiques ou à l'influence de certains champignons, ne peuvent être décisifs en soi. Et les comparaisons sonores directes très appréciées, dans lesquelles les anciens et les nouveaux violons sont joués à l'aveuglette et juxtaposés les uns aux autres, révèlent avant tout une compréhension douteuse de l'examen intensif qu'un musicien doit - doit avoir - avec son instrument afin de vraiment connaître et exploiter ses possibilités tonales.

Il n'y a donc pas de règle selon laquelle les vieux violons sonnent toujours mieux que les neufs, mais il existe sans aucun doute de nombreux instruments anciens qui se caractérisent par cette maturité sonore particulière et unique - dont la croissance et l'histoire individuelle du vieillissement du bois ainsi que les mérites du modèle respectif et, enfin et surtout, l'art et la main heureuse de leur constructeur peuvent être responsables. L'enthousiasme pour ces personnalités des instruments anciens détermine notre travail et le programme du catalogue des violons Corilon, sans exclure les violons exceptionnels de notre époque.

Même la provenance, c'est-à-dire l'origine d'un violon provenant d'une région ou d'un atelier particulier, n'est en soi ni une garantie de qualité ni un défaut - mais les différentes traditions de fabrication de violons ont développé leurs propres caractères typiques. Cette décision n'est donc pas une question de qualité, car partout de mauvais instruments ont été et sont utilisés, et nulle part seulement de bons instruments. L'accent devrait plutôt être mis sur le profil tonal de l'instrument et sur son adéquation avec les idées tonales de chacun. Les violons italiens, par exemple, sont traditionnellement appréciés pour leur son doux et fondant, qui est souvent accompagné d'un style de construction ingénieux et non conventionnel. Les bons violons français se caractérisent par une sonorité dominante et soliste, que de nombreux musiciens accomplis préfèrent en raison de son énorme précision. D'autres apprécient la sonorité relativement stricte des violons anglais pour un jeu d'ensemble différencié.

Les caractéristiques régionales typiques de la lutherie comprennent de nombreuses subtilités de l'artisanat, qui ne sont souvent révélées qu'à l'œil exercé et expérimenté, mais aussi des traits frappants qui veulent souvent être compris comme une représentation sûre d'elle-même des traditions locales. Ici, par exemple, il faut penser au modèle de violon très frappant et indépendant de la dynastie de luthiers Hopf à Klingenthal, en Saxe, qui est facilement reconnaissable avec ses archets supérieurs de forme légèrement "angulaire". Beaucoup de ces violons, même ceux qui ont un contour plus conventionnel, sont également dotés du traditionnel vernis Vogtland en brun sur un fond jaune translucide frappant. En général, le vernis et les décorations colorées offrent de bons indices quant à l'origine d'un violon ; on peut penser ici, par exemple, à de nombreux instruments du XIXe siècle extrêmement sombres, presque laqués en noir, provenant de Bohême et d'Autriche, mais aussi à des décorations élégantes telles que les bords noircis de la caisse et surtout la volute, qui font partie de la facture française des violons. Il convient de distinguer ces caractéristiques de celles, très personnelles, qui remontent à certains maîtres de la lutherie - comme le double filet et la volute avec enroulement supplémentaire, qui ont été mis au point par le célèbre luthier italien Maggini - et qui ont été imités par de nombreux imitateurs dans le monde entier.

Valeur d'un violon, avis d'expert, évaluation et certificat

Les violons sont aujourd'hui commercialisés dans un éventail de prix d'une ampleur historique, allant des violons d'usine extrêmement bon marché, pour la plupart fabriqués en Chine, aux objets de collection antiques d'une valeur inestimable. Ce développement a commencé à la fin du XVIIIe siècle, lorsque les industries de l'édition et de la fabrication ont permis la production de violons simples et peu coûteux en grande quantité, mais en même temps on a découvert les mérites particuliers des instruments historiques de Stradivari, Guarneri et d'autres maîtres classiques. En raison de leur qualité exceptionnelle, ils ont d'abord rencontré l'intérêt particulier des musiciens, mais bientôt aussi des collectionneurs et des investisseurs, dont la demande a rapidement entraîné une forte hausse des prix. Dans la seconde moitié du XXe siècle, les chefs-d'œuvre de célèbres luthiers sont finalement devenus des objets de spéculation dont les prix ont parfois été multipliés par 200. L'évolution de la valeur et du prix des instruments à cordes fines ouvre également la porte à la fraude et à la contrefaçon, profitant de l'ignorance et même de la naïveté de la plupart des musiciens. L'achat d'un violon cher dans une certaine fourchette de prix ne doit être envisagé qu'auprès d'une source réputée, c'est-à-dire auprès d'un marchand spécialisé ; auprès de particuliers uniquement après évaluation ou, si possible, avec une expertise ou un certificat d'un expert reconnu.

Alors que les violons bon marché n'ont jamais été aussi bon marché qu'aujourd'hui, et que ceux qui sont chers n'ont jamais été plus chers, seuls quelques musiciens envisagent sérieusement les extrêmes : même les solistes les plus remarquables n'ont depuis longtemps plus les moyens d'acheter d'importants instruments à cordes historiques, qui sont donc généralement mis à leur disposition sous forme de bourses ou de mécénat. Parmi les violons d'usine de notre époque, il y a encore de nombreux instruments qui sont proposés à des prix irrationnellement bas. Ils répondent à la demande de nombreux débutants et étudiants en violon, mais ne sont généralement pas adaptés comme instruments de formation. Bien que les larges possibilités sonores d'un maître violoniste de haute qualité soient certainement inutiles au cours des premières années d'enseignement, et que les budgets pour l'achat d'un violon soient généralement serrés - un instrument motivant, au bon son et "indulgent", avec une réponse facile, est essentiel pour une formation instrumentale réussie. Cette exigence ne permet qu'une rationalisation limitée de la production, qui est facile à comprendre, et fixe donc une limite naturelle à la fixation des prix. Il est donc plus qu'étonnant que le respect des normes écologiques et sociales dans la production de masse d'instruments à cordes ne reçoive pratiquement aucune attention de la part du public, bien que les nouveaux ensembles de violons à des prix complets inférieurs à 100 euros devraient susciter des questions critiques.

Dans le domaine des vieux violons, cependant, ces évolutions opposées ouvrent également des opportunités. Car le fait que la valeur des célèbres instruments à cordes se soit largement détachée de leur valeur musicale signifie également que les violons de provenance inconnue ou moins recherchée offrent souvent d'excellentes caractéristiques de son et de jeu - à des prix étonnamment bas. Les offres sérieuses se caractérisent par une documentation élaborée, qui exploite pleinement les possibilités techniques de l'internet, et par une évaluation professionnelle comprenant une remise en état correcte des instruments, ce qui évite les frais de suivi pour les réparations. Ce niveau élevé est la marque de fabrique du catalogue en ligne de Corilon violins et est complété par des conditions avantageuses pour le client, qui comprennent un droit de retour complet de 30 jours. Grâce à une consultation intensive par e-mail ou par téléphone, nous aidons nos clients à choisir le bon violon - comme l'instrument dont le format et le caractère musical conviennent le mieux à leurs idées individuelles.

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