James Tubbs : Le classique de l'archet anglaise

James Tubbs : La vie mouvementée du grand archetier et maître de l'école anglaise

James Tubbs (1835-1921) est considéré comme le seul maître européen de l'archetterie qui ait pu contrer la grande tradition française du XIXe siècle par une œuvre égale et indépendante. Représentant exceptionnel de sa famille, qui a fabriqué des arcs pendant cinq générations, James Tubbs, la "Tourte anglaise" est aussi l'incarnation de l'école anglaise, aux côtés de son légendaire prédécesseur John Dodd.

Les premières années avec William II Tubbs et W. E. Hill

Tubbs est né à Londres le 25 mars 1835, le premier des onze enfants d'une famille pauvre qui fabriquait des arcs depuis deux générations, gagnant plus que leur juste part d'argent. James a grandi dans l'un des quartiers qui ont servi de modèle aux quartiers pauvres de Charles Dickens Oliver Twist. Il a appris la fabrication d'archets auprès de son père William II Tubbs (1814-1878) et était probablement au chômage ou ouvrier journalier lorsqu'il a commencé à travailler pour la société traditionnelle W. E. Hill & Sons vers 1858. Avec les arcs de ce jeune maître talentueux, la célèbre société a rapidement remporté des prix importants.

James Tubbs et la colline s'inclinent

James Tubbs travaillait pour les Hills dans son propre atelier et on peut supposer qu'il n'était pas employé de façon permanente mais qu'il avait une relation avec son client qui était aussi dépendante qu'insécurisante. Cela explique peut-être aussi le petit scandale que James Tubbs a causé dans ses dernières années, lorsqu'il a ajouté son propre timbre à de nombreux arcs de la colline qu'il a réussi à obtenir.

La maquette de l'arc de James Tubbs

Malgré les circonstances difficiles du début de sa carrière, son succès lui a permis de déménager plusieurs fois dans de nouveaux locaux à Londres au cours des années suivantes, jusqu'à ce qu'il déménage finalement son atelier au 94 Wardour Street au début des années 1870. Peu avant cela, James Tubbs était enfin devenu indépendant et avait développé son propre modèle d'archet, qui, bien qu'il ne nie pas son orientation antérieure vers la Tourte, représente néanmoins un chef-d'œuvre indépendant de l'archetterie européenne.

Des années de succès

James Tubbs a célébré ses plus grands succès dans les années 1880, lorsqu'il a créé des archets pour des musiciens célèbres tels qu'August Wilhelmj et a été nommé archetier de la cour du duc d'Édimbourg. Dans les années 1890, il perfectionne son arc en reprenant les considérations mathématiques de W. S. B. Woolhouse, qui - comme Vuillaume dans ses recherches sur la Tourte - recommande un modèle de bâton logarithmique. Tubbs a produit des arcs particulièrement magnifiques montés en or et en argent, avec des gravures et des inscriptions élaborées pour ses anniversaires ; des œuvres similaires ont été décernées comme prix aux meilleurs élèves de la London Guildhall School et de l'Académie royale de musique entre 1876 et 1910.

Alfred Tubbs

En 1891, son fils Alfred Tubbs, né en 1863, rejoint la société, qui change progressivement de nom pour devenir James Tubbs and Son. Au début du siècle, son père s'est retiré à Ashford près de Staines, laissant l'entreprise à son fils et ne faisant qu'occasionnellement des arcs individuels. Après la mort subite d'Alfred le 3 novembre 1911, James Tubbs retourne dans son atelier pour quelques années encore, probablement pour subvenir aux besoins de sa belle-fille, qui à son tour s'occupe du maître vieillissant jusqu'à sa mort en 1921.

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