W E Hill & Sons: Sur le Parnasse de la lutherie

W. E. Hill & Sons: Une légende du violon londonien. L'histoire des célèbres experts en stradivariophilie et de leur atelier

W. E. Hill & Sons était l'une des entreprises les plus renommées de l'histoire de la lutherie, qui non seulement s'occupait de la fabrication et du commerce des instruments à cordes, des archets et des accessoires, mais qui a également acquis une réputation légendaire, notamment grâce à son expertise dans le domaine des instruments à cordes historiques.

Table des matières

Les racines de W. E. Hill dans la lutherie classique

William Ebsworth Hill (1817-1895), fils d'une vieille famille de luthiers londoniens très respectée, entre à l'âge de 14 ans dans l'atelier dirigé par son père Henry Lockey Hill (1774-1835) et son frère. En 1837, après la mort de son frère, il reste seul et l'année suivante - après un bref intermède en tant que luthier salarié - il fonde son propre atelier. Avec cet atelier, il a acquis une bonne réputation de réparateur hors pair, mais en même temps il s'est avéré être un universaliste déclaré, qui fabriquait à la fois des instruments à cordes et des archets d'une qualité exquise, bien qu'en nombre gérable.

W. E. Hill & Sons - sur le "Parnasse de l'art de la lutherie

William Ebsworth Hill a pu se consacrer à sa passion pour les chefs-d'œuvre historiques de la lutherie de Crémone à partir de 1887, après que ses quatre fils aient rejoint l'entreprise, et est rapidement devenu le principal expert en Stradivariophilie de son temps. Incorruptible dans son jugement, sérieux en tant qu'homme d'affaires et doté de la plus grande expérience professionnelle en tant que luthier, William Ebsworth Hill a développé un commerce extrêmement fructueux des instruments à cordes anciens les plus précieux. Les locaux de "W. E. Hill & Sons" dans la New Bond Street de Londres ont évolué pour devenir un "Parnasse de la lutherie" (William Henley), un lieu de rencontre international pour les musiciens, les artistes et les collectionneurs. Au début du siècle, la société était à son apogée, honorée par de nombreuses médailles et nominations en tant que luthiers et archetiers auprès des rois d'Angleterre, d'Italie et du Portugal ainsi que d'autres souverains européens.

Une légende dans une légende: L'atelier de fabrication d'archets de W. E. Hill & Sons

Le succès et la renommée continue de W. E. Hill & Sons étaient dus - à peine moins que le commerce des vieux chefs-d'œuvre crémonais - aux arcs de la plus haute qualité que les Hills avaient fabriqués au fil des ans par une longue lignée des meilleurs maîtres dans leur domaine. Parmi eux, on trouve par exemple les jeunes James Tubbs (1835-1921), Samuel Allen et William Charles Retfort (1875-1970), qui, en tant qu'artistes exceptionnels, sont des représentants de l'archèterie des XIXe et XXe siècles. Les archets de violon de W. E. Hill & Sons sont des chefs-d'œuvre, généralement marqués de symboles qui permettent de remonter jusqu'à leur fabricant; les archets de William C. Retfort, par exemple, portent un point sur la tête. Il est évident que les Hills n'ont pas suivi cette pratique dès le début, c'est pourquoi de nombreux archets de James Tubbs portent non seulement le timbre de W. E. Hill & Sons, mais aussi le timbre nominatif de leur fabricant, qui a été ajouté plus tard. La longue histoire de la société W. E. Hill & Sons s'est achevée en 1992. Parmi les héritiers de la société figurent plusieurs petits négociants en instruments indépendants dirigés par des membres de la famille. L'expertise et les publications de The Hills, en particulier sur Antonio Stradivari, restent à ce jour une voix et une référence valables dans la recherche sur les instruments de musique.

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