Antonio Stradivari - une histoire de son et d'écho

Antonio Stradivari et la révolution musicale de Crémone

L'histoire de la vie d'Antonio Stradivari raconte une époque de profonds bouleversements, et sa durée biblique de plus de 90 ans représente à elle seule plus d'une époque de l'histoire de la musique européenne. Comme dans tant de grandes histoires anciennes, ce récit présente également des lacunes que la recherche historique n'a pas encore réussi à combler. Par exemple, il est à juste titre regrettable que nous ne connaissions pas avec certitude l'année de naissance de ce qui est probablement le plus grand luthier de l'histoire; si nous suivons la déclaration de Stradivari sur une étiquette de violon en 1727 - sur laquelle Stradivari a noté qu'il avait fabriqué l'instrument à l'âge de 83 ans - nous pouvons déduire l'année 1644.

C'est la période de la domination espagnole en Italie, sous laquelle Crémone a souffert autant des conséquences sociales et économiques des grandes épidémies de peste des années 1630. C'est dans cette situation que la famille d'Antonio Stradivari - une des plus anciennes familles de la ville - a quitté Crémone et s'est réfugiée ailleurs. C'est probablement pour cette raison que la naissance d'Antonio Stradivari n'est inscrite dans aucun registre d'église connu.

Table des matières

Stradivari et Amati - où Antonio Stradivari a-t-il appris?

De même, il n'y a pas de preuve concluante sur les circonstances dans lesquelles et avec lesquelles le maître Antonio Stradivari a appris à fabriquer des violons et des luths. A-t-il ensuite suivi un apprentissage de menuisier? Et le professeur de Stradivari était-il vraiment le grand Nicolò Amati à Crémone? Stradivari lui-même semble le souligner lorsqu'il se désigne sur d'autres étiquettes de ses premiers violons comme "l'ancien Nicolai Amati". Mais s'agit-il vraiment d'une relation professeur-élève, ou le jeune luthier Antonio Stradivari ne fait-il que rendre hommage à la star incontestée de son métier - qui n'était sans doute pas entièrement dénué d'esprit d'entreprise?

Quelle que soit la manière dont Antonio Stradivari a été l'élève d'Amati, l'établissement d'Antonio Stradivari comme luthier à succès a été celui d'un interprète Amati accompli, et il a dû son ascension rapide non pas à sa reformulation révolutionnaire du modèle de violon Stradivari, qui lui a valu sa place exceptionnelle dans l'histoire des instruments de musique - mais à la mise en œuvre fidèle des principes basés sur Amati, et, non des moindres, à l'attrait esthétique de l'œuvre de Stradivari. Le fait qu'Antonio Stradivari ait conservé des pochoirs Amati dans son atelier jusqu'à sa mort témoigne de l'importance de sa relation avec son "maître" - que ce mot soit utilisé dans son sens réel ou figuré.

Le modèle de violon d'Antonio Stradivari

Ce n'est qu'à l'âge d'environ 40 ans que Stradivari a entrepris un étonnant départ radical, lorsqu'il a commencé à faire des expériences vers 1684:

  • Au cours des dix années suivantes, le corps de ses instruments a varié en longueur et en largeur, mais surtout Antonio Stradivari a progressivement réduit la hauteur de la voûte; un pas décisif vers une amélioration significative du son, puisqu'un dos plus plat est plus facile à vibrer qu'un dos plus haut et plus voûté.
  • Les trous F s'élargissent au cours de ces années
  • et Stradivari revoit également en profondeur la formulation du vernis qu'il utilise.

Avec ces changements et bien d'autres changements mineurs, Antonio Stradivari semble avoir travaillé avec détermination pour obtenir un son plus fort, plus soutenu et plus affirmé pour ses violons, et pour le combiner avec les avantages tonaux de ses précédents violons Stradivari. On a beaucoup spéculé sur les raisons de ce changement soudain du violon Stradivari, et probablement que chaque hypothèse sur les motifs d'Antonio Stradivari contient un grain de vérité: comment nier que l'idée brillante et la curiosité technique ont joué leur rôle - alors que le bon accueil réservé à ses nouveaux violons par des solistes et des compositeurs exceptionnels témoigne du fait qu'Antonio Stradivari était avant tout soucieux de répondre à un nouveau profil d'exigences tonales dans la musique de son temps. L'élargissement des orchestres et le développement du concerto solo et du Concerto Grosso constituent un contexte plausible pour la révision de son œuvre précédente, voire de l'ensemble de la production italienne de violons baroques, ce qui a permis à Antonio Stradivari d'attirer une clientèle très intéressante. Enfin, on oublie souvent que d'autres personnes que lui ont également commencé à expérimenter; la période autour de 1690 peut certainement être décrite dans la lutherie italienne comme une phase d'expérimentation parfois audacieuse dans laquelle les normes - encore relativement jeunes - de la famille du violon ont commencé à s'imposer.

Le secret d'Antonio Stradivari

Mais quelle caractéristique est déterminante pour la qualité particulière et la sonorité exceptionnelle du nouveau violon Stradivari, dont le modèle avait atteint sa maturité vers 1695? De nouvelles hypothèses sur cette question occupent régulièrement l'attention du public - s'agit-il du vernis, et y a-t-il la recette secrète de sa fabrication que, selon une légende passionnante, les descendants de Stradivari sont censés garder sous clé jusqu'à ce jour? Aussi divertissantes que soient ces spéculations - et leurs homologues plus sérieuses - elles n'ont rien à voir avec une évaluation professionnelle de ce travail d'époque. Un instrument à cordes est un système complexe dont la qualité ne peut jamais dépendre d'une seule caractéristique, mais qui s'enracine dans le niveau constamment élevé de toutes ses composantes. Même le vernis des violons Stradivari, qui, bien que probablement plus pour sa qualité esthétique, a déjà été apprécié par les clients de Stradivari, joue son rôle, mais ne peut être considéré comme "le" secret du "violon" Stradivari. Les instruments des grands Crémonais sont des réalisations historiques de la lutherie, qui doivent leur rang musical à de nombreux facteurs individuels, et notamment à leur parfaite harmonie. Les étudier en détail est encore aujourd'hui l'une des meilleures écoles pour les luthiers qui veulent parfaire leurs connaissances et leur savoir-faire.

Phases de l'œuvre d'Antonio Stradivari

"Amatisé":
Les premiers travaux de Stradivari, sur le modèle de son professeur présumé Nicolò Amati
1667 - vers 1684/85
Période de transition:
Étude du modèle Maggini, réduction de la hauteur de courbure et révision de la répartition de l'épaisseur du plafond pour augmenter la tonalité, modèle "Longuet" plus grand
1684/85 - vers 1695
Maturation du modèle Stradivarius 1695 - 98
Les "années d'or" vers 1700 - 1720
Travail tardif vers 1725 - 37

Omobono Stradivari et Francesco Stradivari: les princes héritiers éternels

Sur les onze enfants d'Antonio Stradivari, seuls Francesco Stradivari, né en 1671, et son frère Omobono Stradivari, de huit ans son cadet, ont repris le métier de leur père - et ont été dans son ombre toute leur vie. Il peut être surprenant que l'atelier familial Stradivari, qui a également connu un grand succès économique, n'ait pas fait une bonne transition vers la génération suivante - mais c'est précisément à cause de Stradivari lui-même: Sa maîtrise et sa productivité exceptionnelles jusqu'à un âge avancé, même jusqu'à sa mort à plus de 90 ans, n'ont laissé aucune place à Francesco Stradivari en particulier pour son propre développement. Même si les derniers instruments d'Antonio montrent une certaine insouciance ici et là, ils répondent toujours à toutes les attentes des meilleurs musiciens d'hier et d'aujourd'hui - et il est donc resté personnellement la mesure de toutes choses dans la génération qui lui a succédé. Seul Omobono Stradivari a osé s'évader à l'âge de 18 ans et s'est rendu à Naples, tournant probablement même le dos à la lutherie - pour finalement revenir et soutenir son frère et son père dans l'atelier. L'influence du père était évidemment si dominante que le travail des fils n'est connu que dans ses grandes lignes; ils n'ont probablement jamais réussi à s'émanciper du statut de travailleurs hautement qualifiés et n'ont survécu que quelques années à Antonio. Ainsi, le savoir-faire personnel d'Omobono reste pratiquement intangible, tandis que Francesco Stradivari est crédité d'une certaine influence sur le modèle de violoncelle "forma B", créé vers 1730, et sur les mandolines de l'atelier de Stradvari - le reste de sa biographie d'œuvres couvrant plus de 50 ans est invisible.

Les derniers vrais Stradivariens

Que restait-il après la mort du maître et de ses fils, et après qu'aucun autre élève talentueux ne lui ait succédé, de sorte que l'atelier d'Antonio Stradivari n'établissait pas une ligne directe de tradition? Tout d'abord, il y a un certain nombre d'instruments que le père a légués à différents membres de sa famille. Ils ne représentent bien sûr qu'une petite partie des quelque 1 000 instruments qui ont été créés par Stradivari et ses fils au cours de cette impressionnante longue vie active. Environ 650 violons Stradivarius existent à ce jour, bien qu'un certain nombre de cas non signalés puissent être supposés en raison d'une provenance inconnue. La plupart d'entre eux sont conservés comme des investissements précieux dans des coffres-forts bien sécurisés ou peuvent être admirés dans des musées - dans le mondialement célèbre Museo del Violino de Crémone, ville natale de Stradivari, mais aussi dans de nombreux autres pays du monde. Seuls quelques-uns d'entre eux sont entre les mains de musiciens, le plus souvent en prêt, une situation regrettable qui est due en grande partie au succès mondial de la "marque Stradivari" depuis le XIXe siècle et à la spéculation sur les chefs-d'œuvre historiques de la lutherie qui a suivi.

Stradivarius sur la chaîne de montage: l'inflation d'une marque

L'intérêt pour les vieux maîtres italiens et surtout pour Stradivarius, qui a commencé à se développer de façon explosive à la fin du 18e siècle, est également responsable du fait que "Stradivarius à la chaîne" a été construit dans pratiquement tous les centres importants de la lutherie industrielle. Le fait que des étiquettes de violon copiées, des timbres de marque et des catalogues aient utilisé le nom non protégé à des fins publicitaires est un autre tournant important dans l'histoire de l'influence de Stradivari - son travail singulier, strictement personnel, incarnait le contraire de toute production de masse. Et pourtant, les manufactures de Saxe, de France et d'autres pays ont un certain droit de le faire dans la mesure où même leurs millions de produits s'inspirent finalement de la puissance d'innovation avec laquelle le mythe de Stradivari avait élevé la lutherie à un nouveau niveau des siècles plus tôt. Aussi loin qu'un violon d'usine chinois puisse être du célèbre "Messie" ou "Hellier", pour ne citer que les noms de deux personnalités de renommée mondiale, il n'existerait pas sans le modèle historique de violon d'Antonio Stradivari.

Combien coûte un véritable Stradivarius?

La valeur féerique des violons Stradivarius authentiques tient le public occupé encore et encore, par exemple en 2016, lorsqu'une violoniste a oublié son Stradivarius de 2,4 millions d'euros dans l'express régional. Même les nouveaux records de vente aux enchères se retrouvent dans la presse populaire, comme le célèbre "Lady Blunt", qui est actuellement considéré comme le violon Stradivari avec la plus spectaculaire augmentation de valeur: alors que le violon a été vendu aux enchères chez Sotheby's pour l'équivalent de 200 000 USD en 1871, le violon Lady Blunt a atteint la fabuleuse somme de 15,9 millions USD chez Tarisio's en 2011. Le fait que la dernière vente aux enchères ait été organisée au profit des victimes du tremblement de terre et du tsunami de Tōhoku a peut-être eu une influence supplémentaire sur le résultat - néanmoins, cette énorme augmentation des prix est conforme à la tendance du commerce des instruments historiques de premier plan, en particulier ceux fabriqués par Stradivari. Et la fin de cette évolution n'est pas encore en vue.

Les héritiers de Stradivari: Les grands successeurs du maître

L'influence directe de Stradivari sur les générations suivantes de luthiers n'a pas été aussi grande qu'on pourrait le supposer au vu de sa renommée actuelle. Après Amati, les violons ont continué à jouir d'une grande popularité, surtout en Italie; leurs caractéristiques sonores correspondaient au goût musical répandu, surtout dans le domaine de la musique de chambre. Le modèle de Jakob Stainer a également conservé son influence, dans certains cas jusqu'au XIXe siècle, et diverses écoles autochtones ont façonné la diversité de la lutherie européenne au début du XVIIIe siècle; les modèles incontestables de Caspar Hopf dans le Musikwinkel bohémico-saxon ou de Jacob Krauchdaler, qui a influencé la région alémanique, méritent d'être mentionnés.

Néanmoins, il ne fait aucun doute qu'une ligne peut être tracée de Stradivari aux meilleurs luthiers de notre époque, même si cela est moins visible dans une série fermée de relations professeur-étudiant que dans le recours répété et l'examen des modèles historiques de la main de Stradivari. Leurs qualités ne font pas seulement partie de la formation de base des jeunes luthiers, mais constituent également le fil conducteur du développement artistique de nombreux excellents maîtres. Christoph Götting, par exemple, a pu travailler sur de nombreux Stradivarius pendant ses nombreuses années chez J. & A. Beare à Londres, et au cours de son engagement avec eux, il a acquis des connaissances importantes pour son propre travail, notamment pour son grand thème de vie, le travail de la laque. De même, les instruments de Stradivari sont une source d'inspiration constante pour le maître parisien Stephan von Baehr, qui, en tant que collaborateur d'Andreas Kaegi, a pu se familiariser très tôt avec les Crémonais - et est devenu l'un des luthiers les plus intéressants d'aujourd'hui, notamment grâce aux impulsions d'une époque passée mais toujours vivante.

Catalogue en ligne avec des échantillons sonores :