Guarneri - La lutherie crémonaise à l'ombre de Stradivari

Guarneri del Gesu et les luthiers de la famille Guarneri à Crémone: une introduction à leur vie et à leur travail

Andrea Guarneri - l'ancêtre

La vie et l'œuvre d'Andrea Guarneri, qui, en tant qu'ancêtre de cette grande famille crémonaise de luthiers, est d'une importance historique, sont étroitement liées à l'histoire de la famille Amati. Le jeune garçon du village agricole de Casalbuttano a appris son métier auprès de Nicolò Amati, est devenu un confident presque reconnu comme un membre de la famille et doit probablement sa propre place dans les premiers rangs de la lutherie baroque italienne à la surcharge cyclique de l'atelier.

Table des matières

On ne sait pas exactement quand Andrea Guarneri a commencé sa formation avec Nicolò Amati; la fin des années 1630 est concevable, mais il est certain qu'il faisait partie de l'atelier et du ménage en 1641. En 1645, Guarneri apparaît comme témoin au mariage d'Amati, ce qui indique une relation beaucoup plus étroite que celle qui existait déjà à cette époque en raison de la relation de vie et de travail entre le maître et le compagnon. Amati considérait probablement son talentueux élève comme une personne de confiance qui aurait été envisagée pour une reprise ultérieure de l'atelier - et sur laquelle il a continué à compter après la naissance de Girolamo Amati, le premier fils et héritier, en 1649.

Son propre mariage en 1653 a ouvert la voie à Andrea Guarneri pour fonder sa propre entreprise, et il s'est établi dans les environs immédiats d'Amati comme un maître indépendant, qui - dans un acte de référence respectueux et de publicité intelligente - s'est fièrement décrit comme un "ex Allumnis Nicolai Amati" sur ses premières étiquettes de violon. Et de fait, le travail d'Andrea Guarneri est largement sous l'influence de son professeur, même si les instruments de l'élève n'atteignent jamais la précision obsédée par les détails et la qualité globale harmonieuse du modèle. Peut-être ne connaissait-il pas les subtilités de l'élaboration finale des nouveaux instruments, puisque dans l'atelier d'Amati, ce travail était généralement réservé au maître lui-même.

Ce n'est que plus tard que Guarneri s'est aventuré à faire quelques innovations, dont la position un peu plus étroite des trous de f peut être comptée parmi les expériences pas nécessairement réussies de l'histoire de la lutherie. D'autre part, les quelques violes qui lui restent représentent des chefs-d'œuvre de première classe qui ne doivent pas craindre la comparaison. Enfin, sa petite interprétation du violoncelle, qui tient compte des exigences solistiques croissantes de la culture musicale de son temps, est l'une des réalisations pionnières de l'ancien atelier Guarneri, dans lequel - plus tard, plus - la main de ses fils est visible.

Giuseppe Giovanni Battista Guarneri (I) - le fidèle

Le fils cadet d'Andrea Guarneri, Giuseppe Giovanni Battista, a passé toute sa vie dans la maison de son père - comme élève, assistant et successeur dans l'atelier, mais aussi avec sa famille, qu'il a fondée en 1690. Ses liens étroits avec son père et son établissement en tant que deuxième luthier important après Amati se reflètent également dans l'étiquette de violon de Giuseppe utilisée à partir de 1698, sur laquelle il se décrit comme "filius Andreae".

Bien que Giuseppe Guarneri soit toujours resté fidèle aux chemins qu'il avait déjà tracés, la biographie de son œuvre montre de nombreux lieux sombres et énigmatiques et les traces d'une vie laborieuse et changeante. Même le transfert de l'atelier après la mort d'Andrea a été financièrement grevé par le fait que Giuseppe a dû payer plusieurs héritiers, dont son frère aîné Pietro, en disgrâce. Peu de temps après, Crémone fut prise dans la tourmente de la guerre de succession d'Espagne, qui dura jusqu'en 1707. Après la conquête de l'Autriche, Giuseppe a dû faire face à la même situation qui avait déjà marqué la vie de son père: être toujours le deuxième meilleur, Andrea à côté d'Amati, Giuseppe à côté de Stradivari, qui pour sa part n'était que le plus fort des nombreux concurrents parmi les luthiers crémonais de l'époque.

Il n'est donc pas surprenant que le travail de Giuseppe Guarneri ne soit pas uniforme et qu'il comprenne non seulement de véritables chefs-d'œuvre de la lutherie - pour lesquels pas moins que Charles Beare le compte parmi les plus grands luthiers de l'histoire - mais aussi des instruments fabriqués avec des matériaux étonnamment simples et une négligence flagrante dans leur élaboration. À partir de 1715, il trouve un soutien auprès de ses fils, mais son travail s'arrête brusquement en 1720, bien qu'il vive encore une vingtaine d'années. La question de savoir pourquoi on ne connaît plus aucun instrument de Giuseppe Guarneri est l'une des questions non résolues de la recherche.

Pietro Giovanni Guarneri - Pietro da Mantova

Contrairement à son frère Giuseppe, Pietro, le fils aîné d'Andrea Guarneri, n'a pas passé toute sa vie dans la maison de son père. Comme son frère, il a appris son métier à la Casa Guarneri et y est resté un certain temps, même après la fondation de sa famille, mais en 1679, il a décidé de quitter Crémone et de s'installer à Mantoue - une démarche que son père ne lui a jamais pardonnée, mais qui s'est avérée être la bonne, puisque Pietro a trouvé une vie bien meilleure à l'étranger.

À Mantoue, un engagement dans l'orchestre de la cour du duc Ferdinando Carlo Gonzaga a assuré l'existence de Pietro, qui a reçu une formation de luthier et de violoniste en même temps. Pour le distinguer de son neveu du même nom, on l'appelle aussi "Pietro da Mantova". En outre, il a pu s'imposer, en grande partie sans concurrence locale, comme l'excellent luthier qu'il revendique dans l'histoire de la lutherie: Contrairement à Giuseppe Guarneri, qui est resté à Crémone, Pietro Guarneri travaillait évidemment pour des clients fortunés et n'avait donc pas à faire de concessions quant aux matériaux ou à l'effort qu'il investissait dans la fabrication de ses instruments. Ainsi, il a conservé des violons et un violoncelle d'une beauté exceptionnelle, qui convainquent par leur élégance et un style individuel qui n'est pas révolutionnaire mais clairement individuel.

Le fait que son œuvre soit restée globalement gérable - on connaît aujourd'hui une cinquantaine d'instruments - est certainement aussi dû au fait qu'il a mené plusieurs activités tout au long de sa vie. En plus de la musique, il y a le succès du commerce des cordes, pour lequel il a été privilégié par le Duc avec un monopole en 1699.

Bien que ses affaires marchent très bien, Pietro Guarneri da Mantova n'a pas de successeur; on ne peut que deviner s'il manque de temps pour former ses fils ou un autre apprenti convenable. Ce qui est certain, cependant, c'est qu'à travers son exemple, il a exercé une certaine influence sur d'autres luthiers, dont les Balestrieri et Camilli de Mantoue - mais aussi sur son frère Giuseppe, qui à bien des égards était plus orienté vers Pietro que vers son père Andrea, et sur son neveu Pietro Guarneri "filius Joseph".

Pietro Guarneri "filius Joseph" - Pietro di Venezia

De l'obscurité dans laquelle s'est perdue la biographie de Giuseppe Guranani après 1720, émerge la vie de son fils Pietro, le vénitien Guarneri, également connu sous le nom de Pietro di Venezia ou "filius Joseph". Sa première étiquette personnelle de violon est datée de 1721, peu après le mystérieux silence de son père. Il a probablement quitté Crémone peu après et a travaillé comme assistant d'un maître vénitien, pour finalement créer sa propre entreprise dans la ville lagunaire. En 1725, il y est documenté pour la première fois, et un lien au moins privé avec la famille de luthiers Sellas (Seelos) est prouvé.

Quant à son oncle, la décision du Vénitien Pietro de tourner le dos à Crémone s'est avérée être la bonne. Entre 1730 et 1750, il a construit un nombre considérable de violons et quelques violoncelles, qui jouent un rôle particulier par rapport aux autres luthiers de sa famille. Bien qu'il ait conservé certaines des réalisations des Guarneri, comme la conception de la voûte du haut et du dos, son style personnel était plutôt une synthèse de l'exemple écrasant de Stradivari et de la tradition vénitienne. En particulier, le travail de la laque, qui est un élément non négligeable pour le succès des ventes, suit clairement le goût de l'époque à Venise, et comme il était d'usage dans sa maison d'adoption, Pietro a décoré ses étiquettes de violon avec des ornements floraux - sans, bien sûr, renoncer à la vénération du "figlio di Giuseppe" et à la référence à "Cremonese".

Giuseppe Guarneri "del Gesù" - au niveau des yeux avec Stradivari

Alors que Pietro da Mantova et Pietro di Venezia Guarneri ont cherché et trouvé leur fortune en dehors de Crémone, la vie de Bartolomeo Giuseppe Guarneri "del Gesù" après l'effondrement économique évident de l'atelier de son père a pris un tout autre cours que les biographies de son oncle et de son frère. Aussi rares que soient les informations sur ces années sombres de la vie de l'homme, qui est considéré comme le plus grand luthier de l'histoire aux côtés d'Antonio Stradivari, il semble évident que Giuseppe Guarneri "del Gesù" ne s'est guère occupé de son art entre 1723 et 1730 - les quelques instruments de cette période dont la paternité est mise en doute, à quelques exceptions près, ne peuvent être attribués avec certitude.

Lorsque Giuseppe Guarneri "del Gesù" revient à Crémone en 1731, il est donc directement lié à son temps d'apprenti et d'assistant dans l'atelier de son père - et donc à une phase d'inspiration dans laquelle il a toujours pris de grandes libertés pour expérimenter. C'est notamment pour cette raison que la période tardive de l'atelier de Giuseppe Giovanni Battista Guarneri est aujourd'hui également considérée comme la phase précoce de l'œuvre de Giuseppe Guarneri del Gesù.

Giuseppe Guarneri "del Gesù" est resté attaché à l'expérience pendant les 15 années suivantes de son travail, et il y a donc essentiellement 3 caractéristiques qui peuvent être considérées comme des constantes de son travail:

  • La signature avec le monogramme du Christ IHS et la croix décorée, dont Giuseppe Guarneri "del Gesù" a enregistré l'épithète,
  • l'orthographe inhabituelle et linguistiquement obsolète de "Cremonȩ" au lieu de "Cremonae
  • et les caractéristiques sonores littéralement uniques qui ont fait des violons de Giuseppe Guarneri "del Gesù" les instruments préférés de violonistes de classe mondiale tels que Heifetz, Stern et Zukerman - à commencer par le légendaire "Cannone" de Niccolò Paganini.

Toutes les autres caractéristiques du violon étaient en constante évolution chez Giuseppe Guarneri "del Gesù", et à la recherche d'un son plus puissant et plus chaud, il était immédiatement prêt à rompre avec les conventions esthétiques et artisanales que sa propre famille avait contribué à développer.

Cette attitude se reflétait déjà dans ses premiers travaux, dans lesquels il participait activement aux innovations de son célèbre et très réussi voisin Antonio Stradivari - contrairement à son père qui, apparemment, ignorait délibérément son concurrent. Ainsi, les recherches attribuent l'amélioration sonore significative de certains violons de Giuseppe Guarneri de la fin des années 1710 à cette influence de Stradivari, qui avait trouvé son chemin via del Gesù dans l'atelier Guarneri. À partir de 1730, Guarneri se tourne vers l'école de Brescia et améliore la courbure, le contour et la position des trous de f à l'instar de da Salò et Maggini.

C'est ainsi que vers 1735, Giuseppe Guarneri "del Gesù" a obtenu ses meilleurs résultats, et son exploit historique consiste notamment à avoir combiné les meilleures caractéristiques des traditions de Crémone et de Brescia, les deux écoles de lutherie italiennes les plus influentes et les plus développées, dans un savoir-faire ingénieux.

Les 9 années restantes jusqu'à sa mort prématurée sont caractérisées par une négligence croissante de tous les aspects qui sont secondaires ou insignifiants pour le son du violon. Ainsi, Guarneri suit de plus en plus résolument ses caractéristiques tonales dans le choix des bois, et n'est plus captivé par le plus beau grain; fugitivement et avec un désintérêt reconnaissable l'élaboration se présente, la coloration du vernis semble être laissée plus au hasard, les trous de f sont asymétriques et semblent obéir au sentiment du maître pour le comportement vibratoire de la toupie plus qu'aux exigences de l'œil.

Contrairement à Antonio Stradivari, Guarneri del Gesù a vécu le principe de l'essai et de l'erreur non seulement dans une phase de sa biographie de travail, mais jusqu'au dernier jour de son activité. Peut-être qu'une partie de la popularité dont jouissent encore aujourd'hui ses instruments auprès d'artistes exceptionnels - au-delà de leur excellent son, qui fait encore référence 300 ans plus tard - réside également dans cette ouverture ingénieuse.

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