Matthias Klotz et la lutherie pré-moderne à Mittenwald

Matthias Klotz, le violon Klotz et ses pères: une tradition familiale entre maîtrise et valeur de la marque

Matthias Klotz met la touche finale au projet: Avec l'œil expérimenté du maître, le luthier de Mittenwald manie le couteau pour achever un nouveau violon. Son travail est d'une étonnante délicatesse, compte tenu de la forme forte et des mains puissantes. Depuis l'automne 1890, le monument de Matthias Klotz à Mittenwald semble être resté dans ce mouvement. Le célèbre archafondateur Ferdinand II Freiherr von Miller l'a créé avec un souci du détail irritant - et on dit qu'il l'a considéré comme sa meilleure œuvre.

Table des matières

 

"Pas un symbole, nous voulons avoir l'homme lui-même devant nos yeux", insistaient les clients de von Miller de l'association des luthiers de Mittenwald - et ils ont obtenu le portrait idéal d'un artisan dont il n'existe aucune image. Il implique le spectateur dans une conversation complexe: avec les entrepreneurs Neuner et Baader, actifs au niveau international, qui avaient reconnu la valeur de la "marque Klotz" pour Mittenwald et qui travaillaient à l'érection de son monument; avec les maîtres artisans d'un village bavarois, pour qui la fabrication de violons était un don du ciel et qui aiment à appeler leur grand fils Amati, Jakob Stainer et Antonio Stradivari du même souffle; et enfin et surtout, avec les innombrables apprentis et compagnons qui travaillent dans de petits ateliers et des halles de fabrication depuis l'époque de leur ancêtre Matthias Klotz, en mouvement constant et assis, comme le rappelle le mémorial de Klotz devant l'église Saint-Pierre-et-Paul de Mittenwald. L'église Pierre et Paul de Mittenwald semble l'être. 

3 Instruments de Johannes Gaesslr, Sebastian Klotz et Georg Klotz

Comment Matthias Klotz est-il devenu luthier?

En fait, l'histoire des débuts de la lutherie à Mittenwald laisse au moins autant de questions ouvertes qu'elle ne répond. Sa figure emblématique s'appelle Matthias Klotz, car le fils du tailleur a porté la lutherie de sa ville natale au niveau qui a été à la base de l'essor de la haute vallée de l'Isar. Néanmoins, on ne sait presque rien de la carrière de Matthias Klotz - ni comment il est arrivé à la lutherie, ni où il a reçu sa première formation. Et encore moins le type d'instruments qu'il a construit au cours des trois premières décennies de son indépendance, car les plus anciennes œuvres qui subsistent datent de 1712 - son 59e anniversaire ! Cet écart étonnamment important n'a pas encore été expliqué de manière satisfaisante par la recherche. Si le luthier de Mittenwald Matthias Klotz (Matthias Kloz) n'avait construit aucun instrument ou seulement quelques instruments pendant cette longue période, telle est une hypothèse possible, la qualité de ses œuvres bien connues serait difficile à comprendre. Cependant, le fait que tous ses instruments antérieurs aient disparu ou soient restés méconnus ne semble pas très plausible compte tenu de leur importance pour l'histoire des instruments de musique.

Avec toute la prudence nécessaire, Matthias Klotz peut être attribué à l'influente école de lutherie de Füssen; de plus, il aurait effectué une partie de sa formation en Italie, comme en témoigne un certificat de compagnon de Pietro Railich à Padoue. L'apprentissage souvent revendiqué auprès de Nicolo Amati et un séjour chez Jacobus Stainer font cependant déjà partie des frontières floues de sa vie qui s'écoulent doucement dans le domaine de la légende. Même s'il n'est guère possible de juger le travail de Matthias Klotz au regard de la tradition étroite, et même s'il n'est plus considéré comme le premier luthier de Mittenwald d'un point de vue historique, son grand succès et son importance pour le développement de la lutherie de Mittenwald sont incontestables.

Famille Klotz Mittenwald
La famille Klotz, Mittenwald

Fondation et premiers succès de l'atelier de Mittenwald de Matthias Klotz

Avec son atelier ouvert dans les années 1680, il semble avoir trouvé d'excellentes opportunités commerciales dès le début. Les forêts de montagne des Karwendel assurent un riche approvisionnement en bois de première qualité, tandis que la situation de Mittenwald, sur une importante route commerciale transalpine, offre de bonnes opportunités de vente - des conditions dont Matthias Klotz pouvait bénéficier sans pratiquement aucune concurrence locale.

Son atelier prospère a pu employer de nombreux apprentis et compagnons, qui à leur tour ont fondé d'importantes familles de luthiers. Outre des maîtres tels qu'Andreas Jais et Martin Tiefenbrunner, issus de la famille Klotz, ce sont surtout les nombreux membres de la dynastie Klotz eux-mêmes qui ont façonné l'histoire de l'œuvre de leur fondateur. Les influences mutuelles et les interdépendances sont - comme c'est le cas pour de nombreuses grandes familles d'artisans comparables - un domaine de recherche tout aussi intéressant et vaste. Dans une longue lignée de plus de 25 luthiers s'étendant sur huit générations, la dynastie Klotz a conservé un rôle décisif dans la fabrication de violons dans leur pays d'origine jusqu'à la fin du 18e siècle. Pour autant que les œuvres de ses membres soient connues, elles présentent des artisans talentueux et bien formés qui ont su combiner la fidélité à la tradition familiale avec l'individualité et la créativité. Même les modèles indépendants et exquis comme celui de "Dax" de Matthias Hornsteiner, qui était en usage dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, ne diminuent pas l'importance du violon de Klotz, mais le côtoient plutôt comme le signe d'un artisanat régional toujours plus raffiné et différencié.

Sebastian Klotz - le classique de la lutherie de Mittenwald

Le plus important représentant de la première génération de luthiers de Mittenwald après Matthias Klotz est sans aucun doute son fils Sebastian Klotz. Dans la mesure où les instruments survivants permettent de tirer des conclusions fiables, le fils Sebastian Klotz a surpassé son père et son professeur en matière d'innovation et de talent et a laissé une trace durable dans la fabrication des violons dans son pays d'origine. Son modèle de violon est "le" violon Klotz au sens étroit du terme, et avec lui Sebastian Klotz - plus encore que Matthias - a apporté une contribution artistique indépendante à l'histoire de la lutherie. Néanmoins, aucun monument n'a jamais été érigé en l'honneur de Sebastian, et si Matthias Klotz est devenu une icône de la lutherie de Mittenwald à la fin du XIXe siècle, ses instruments parlent à eux seuls pour son fils - et pour le travail de ses fils, de ses élèves et des nombreux imitateurs qui les ont suivis.

Propriétés et valeur historique du violon de Klotz

En termes d'histoire des instruments, le modèle Klotz est considéré comme un cheminement individuel entre les puissants modèles qui ont eu une influence décisive sur la lutherie de cette époque: la tradition italienne de Nicolo Amati d'une part, et le modèle allemand de Jakob Stainer d'autre part. Il ne faut pas sous-estimer le fait que l'œuvre de Sebastian Klotz dans son ensemble se caractérise par une grande variabilité. Au plus tard lorsqu'il a passé le zénith de son développement artisanal et qu'il s'est établi avec succès, il semble s'être accordé, ainsi qu'à ses collaborateurs, une plus grande liberté artistique - et ce non pas dans les détails purement esthétiques tels que les modifications du vernis ou de la volute, mais dans les questions essentielles de la lutherie telles que la longueur du corps, l'échelle du dessus et la hauteur des côtes. Indépendamment de cette variation stylistique, on peut toutefois décrire les caractéristiques du modèle Klotz: une arche de hauteur moyenne, une voûte et des rainures de bord de forme typique, un chevillier élégamment incurvé et le rouleau de forme sûre, qui rayonne l'opulence baroque avec sa large bouche précoce. Le fonctionnement intérieur des violons Klotz authentiques révèle également des caractéristiques importantes et uniques à l'œil averti, notamment dans la conception des blocs d'angle et des cerceaux. Des côtes inférieures et supérieures d'une seule pièce et un mince vernis d'une couleur brun intense sont d'autres caractéristiques distinctives des instruments fabriqués par Sebastian Klotz.

George II et Aegidius Klotz

Dans la troisième génération de la famille Klotz et de ses apprentis, les moments de variation et de développement du patrimoine hérité doivent être considérés comme la caractéristique commune, voire éducative, la plus importante. Ainsi, on peut facilement observer comment Georg Klotz II, le fils aîné de Sebastian, a progressivement développé son propre style global, en partant du modèle de son père. Cela ne s'exprime pas seulement dans les instruments exceptionnellement grands avec lesquels Georg Klotz se distingue de nombreux luthiers de son temps; il s'oriente aussi de plus en plus vers la conception de la voûte, des flûtes et des trous de fa. Son frère Ägidius Klotz, lui, travaillait de façon encore plus indépendante. Son patron, avec ses arcs supérieurs courts, a un caractère unique, légèrement trapu, qui est encore accentué par les filets relativement larges. Encore plus frappante que dans le cas de son père Sebastian Klotz et de son atelier, dans lequel Aegidius Klotz a très probablement été formé, est la variabilité des mensurations du plafond. Ägidius Klotz a également conçu le parchemin selon un modèle très individuel, que l'on reconnaît facilement à sa bouche très courte.

Le violon Klotz dans le contexte d'autres traditions allemandes de lutherie

C'est précisément à cause de ces accents individuels que l'histoire du violon de Klotz prouve que la période entre Stradivarius et la mise en œuvre généralisée des principes classiques de la lutherie crémonaise connaissait de nombreuses traditions autochtones, chacune d'entre elles s'épanouissant de manière autonome et ayant un pouvoir normatif variable, mais produisant des œuvres valables. En ce sens, Sebastian Klotz se trouve par exemple à côté de Caspar Hopf de Klingenthal, qui était un artisan doué d'une puissance d'innovation comparable et d'une influence durable - du moins au niveau régional. Les instruments à cordes baroques rustiques de l'école dite alémanique en Suisse et dans le sud de la Forêt-Noire ont également fait l'objet d'une nouvelle attention ces derniers temps. Cette attention n'est pas seulement due à des intérêts muséographiques et scientifiques; les approches artistiques du mouvement de la musique ancienne ont plutôt fait en sorte que le "témoin musical contemporain" de ces instruments soit également apprécié dans la pratique.

Cette vision encore relativement récente et plus différenciée de l'histoire de la facture d'instruments à cordes libère des réalisations historiques telles que le violon Klotz du corset de son historicisation monumentale, et montre une fois de plus que ce ne sont pas nécessairement des inconvénients tangibles qui ont conduit à l'extinction massive de ces écoles indépendantes de Stradivari. La fin de l'ère Klotz est due, comme dans d'autres endroits, principalement à l'industrie de l'édition et à l'industrialisation de la fabrication des violons à Mittenwald, qui a également entraîné une plus grande standardisation de l'artisanat et a révolutionné le marché des instruments à cordes. Ces développements ont fondamentalement changé la fonction de l'artisanat traditionnel et de ses maîtres distingués, qui n'ont pas disparu, mais qui ont trouvé un nouveau rôle moins décisif dans un monde musical modifié - ou, comme l'a fait Matthias Klotz, sont devenus les garants mythiques de leurs successeurs, qui avaient depuis longtemps commencé à produire pour un marché mondial. Avec un violon rare de Georg I. Kloz, le premier fils de Matthias Klotz, Corilon violins a fait don au musée de la lutherie de Mittenwald d'un instrument clé dans l'histoire de la lutherie de Mittenwald: Georg Kloz, violon de 1722

Catalogue en ligne avec des échantillons sonores :