La lutherie en Angleterre

Faits marquants de la lutherie en Angleterre

L'histoire de la lutherie en Angleterre est un récit dans lequel il est difficile de distinguer des lignes continues. Il comprend des maîtres talentueux qui n'ont rien à craindre de la comparaison avec leurs collègues des grands centres de lutherie du continent - et qui ont souvent été attirés de l'autre côté de la Manche à partir de là. D'autres chapitres présentent des experts ayant une connaissance approfondie de l'excellence historique de l'art de la lutherie et des hommes d'affaires compétents qui ont influencé le commerce mondial des meilleurs violons de l'histoire en provenance d'Angleterre. Et pourtant, la somme surprenante de tous ces épisodes est qu'en Angleterre, et même dans tout le Royaume-Uni, un réseau dense d'ateliers de maîtres n'a jamais été établi comme en Italie, par exemple, avec la variété des traditions familiales et des relations professeur-élève qui caractérisent les régions européennes de fabrication de violons de longue date. Des phares industriels de la fabrication d'instruments n'ont pas non plus vu le jour, comparables aux centres actifs au niveau mondial tels que Mirecourt ou Markneukirchen. La lutherie anglaise, par exemple, est caractérisée par des bouleversements qui n'ont abouti à rien, par des maîtres exceptionnels qui n'ont pas pu vivre de leur art et par une mystérieuse pénurie, ce qu'Oscar H. Schmitz avait écrit à propos d'un "pays sans musique" dans sa critique sociale éponyme publiée en 1914.

Table des matières

La fabrication des premiers violons anglais aux XVIIe et XVIIIe siècles

Avec un léger retard, la lutherie anglaise apparaît sur la scène de l'histoire de la musique, en ce sens que les instruments de la famille des violons ont pu s'affirmer plus lentement face aux gambas, qui ont dominé la culture musicale anglaise jusqu'au XVIIe siècle. Les violons étaient principalement importés d'Italie, où l'on en avait besoin; les ateliers de lutherie étaient lents à émerger, et s'ils le faisaient, ils appartenaient souvent à des maîtres qui avaient immigré du continent, comme l'Allemand Jacob Raymann (vers 1596-1660), qui est considéré comme l'un des premiers luthiers en Grande-Bretagne.

Comme leurs contemporains dans de nombreuses autres régions d'Europe, les représentants tangibles de la lutherie anglaise ancienne - outre Raymann, en particulier Christopher Wise (vers 1650) et Thomas Urquhart (2e moitié du XVIIe siècle) - montrent une préférence pour les modèles à voûte assez haute, en particulier celui de Jakob Stainer. Thomas Smith, Nathaniel Cross et Alexander Kennedy sont des exemples de la constance que cette tradition a pu maintenir jusqu'à la fin du XVIIIe siècle.

Influence des maîtres italiens sur le travail des luthiers anglais

Le fait que la réorientation vers des instruments à arcades plus plates ait commencé relativement tard en Angleterre ne devrait cependant pas obscurcir le point de vue des maîtres intéressants dans l'œuvre desquels cette transition est visible. Il s'agit avant tout du très respecté Barak Norman (vers 1670-1740), élève d'Urquhart, qui s'est manifestement consacré intensivement à Giovanni Paolo Maggini au fil du temps et a perfectionné son modèle de violon dans l'esprit du style de Brescia - un intérêt remarquable compte tenu du fait que la grande majorité de son activité, même au XVIIIe siècle avancé, consistait encore à construire des violes, des luths et des théorbes.

Les premières traces du modèle Stradivari dans la lutherie anglaise se trouvent chez Daniel Parker, qui a travaillé au début du XVIIIe siècle et a probablement appris la tradition crémonaise à travers des instruments fabriqués par des musiciens italiens. Cependant, bien que Parker ait obtenu des résultats exceptionnels - pas moins que Fritz Kreisler jouait d'un violon Parker à partir de 1720 - les principes de construction des classiques italiens ne devaient avoir un impact plus important que deux générations plus tard. Parmi les pionniers de ce développement, citons Benjamin Banks et ses fils, dont les ateliers de Salisbury, Liverpool et Londres étaient parmi les premières adresses de leur guilde à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. Charles Harris senior et junior à Oxford et Londres ont également atteint une excellente qualité au cours de la même période, mais ils n'ont pas obtenu un succès commercial suffisant. Malgré ces débuts prometteurs, le modèle Stradivari n'a cependant fait que vaciller dans la lutherie anglaise, et même des maîtres influents comme Richard Duke ont continué à faire des copies Stainer en plus de leurs "expéditions italiennes", pour lesquelles il y avait manifestement encore une grande demande même à la fin du XVIIIe siècle. Ainsi, Vincenzo Trusiano Panormo (1734-1813) mérite le crédit d'avoir aidé le modèle crémonais à faire une percée en Angleterre, notamment grâce à ses élèves, avec lesquels la lutherie anglaise a atteint un zénith historique au tournant du XIXe siècle.

"Une terre sans musique"? La lutherie anglaise au XIXe siècle

Bien que le XIXe siècle ait commencé dans de bonnes conditions pour la lutherie en Angleterre, son développement ultérieur a été sensiblement différent de celui de la France, de l'Allemagne et de l'Italie, par exemple: il n'a pas été possible d'établir une "scène" d'ateliers de maîtres exigeants ayant leurs propres traditions, ni d'entrepreneurs dans le foyer de l'industrialisation qui auraient fondé des manufactures et des usines remarquables pour la production d'instruments à cordes. Les musiciens et les compositeurs du continent étaient indispensables à la culture musicale anglaise, étonnamment faible depuis l'époque d'Henry Purcell - Oscar A. H. Schmitz appela plus tard l'Angleterre de cette époque une "terre sans musique" -; la fourniture d'instruments à cordes plus abordables pour la culture musicale au sens large fut prise en charge par les usines bien situées de Mirecourt et de Markneukirchen, tandis que l'art de la lutherie continua à être fortement influencé par les maîtres immigrés dans la période post-Panormo. Parmi eux se trouvent George Adolphe Chanot et Georges Chanot Jun, neveux de l'important compagnon Vuillaume François Chanot, qui a redonné à la lutherie anglaise un peu de gloire internationale et a établi l'une des rares traditions familiales.

L'Angleterre, centre du commerce international du violon

D'autres maîtres talentueux et bien formés ont gagné leur vie dans les conditions particulières du marché en mettant leur expertise au service du commerce des instruments à cordes de haute qualité. Un exemple précoce est celui de l'élève duc John Edward Betts (1752-1823), qui est considéré comme le premier importateur de violons italiens de haute qualité et le pionnier du violon Stradivari en Angleterre. Dans le sillage de ce nouveau modèle commercial, le besoin d'excellence dans la fabrication des violons s'est fait sentir, et le personnel de son atelier comprenait de grands noms tels que Panormo, Joseph Hill II et Bernard Simon Fendt; John Dodd et Thomas Tubbs fabriquaient des archets de première classe.

L'atelier Betts comprenait également un autre membre de la famille Hill, le fils de Joseph, Henry Lockey Hill, qui lie Betts à l'une des institutions britanniques les plus célèbres dans le monde des instruments à cordes fines, W. E. Hill & Sons, fondée par son fils William Ebsworth Hill. En plus des entreprises de la famille Beare, les Hills ont porté le commerce des chefs-d'œuvre anciens et contemporains de l'art de la lutherie et de l'archèterie au plus haut niveau de maturité - perpétuant ainsi le rôle particulier de l'Angleterre dans l'histoire de la lutherie pendant plusieurs générations.

La lutherie anglaise aujourd'hui

Le niveau exceptionnellement élevé de l'artisanat maintenu dans les ateliers de Hills and Beares a attiré les meilleurs maîtres internationaux au fil des ans. Avec la fondation de l'école de lutherie de Newark en 1972 et d'autres centres de formation renommés, une scène intéressante de très bons luthiers innovants a récemment émergé, permettant aux luthiers anglais d'envisager l'avenir avec les meilleures attentes.

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