J & A Beare and Beares: l'expertise à travers les âges

Sur l'histoire de Beares, Beare & Son et J. & A. Beare, Londres, et sur la vie et l'œuvre de l'expert Charles Beare

L'histoire de la famille Beare de Londres est une leçon sur le jeu habile du second violon, du moins au cours de ses cent premières années, lorsque les Beares et leurs sociétés se sont tenus dans l'ombre de la légendaire maison de W.E. Hill & Sons - pour finalement s'affirmer sur leur chemin vers le 21e siècle avec une compétence commerciale et un savoir-faire mondialement reconnus. Aujourd'hui, les noms de J. & A. Beare (Beares) et Beare & Son représentent les meilleures traditions du commerce britannique des instruments à cordes et ses valeurs qui remontent au XIXe siècle.

Nicolò Gagliano : violon de 1762 avec und certificat J. & A. BeareTable des matières

Les premières années: de Beare & Son à John & Arthur Beare en passant par Beare, Goodwin & Co.

Lorsque John Beare s'est installé comme marchand d'instruments à Londres en 1865, il n'avait même pas 20 ans. William Ebsworth Hill, de 30 ans son aîné, était luthier depuis plus de la moitié de sa vie active. Le jeune John Beare s'est imposé comme un entrepreneur plein de ressources, actif dans de nombreux domaines; il est considéré comme le premier grossiste en instruments de musique et s'est même lancé dans une expédition dans le domaine de l'édition dans les années 1880, lorsqu'il a publié les premières œuvres de son ami Edward Elgar. En 1892, cinq ans après la fondation de W.E. Hill & Sons, Beare a également suivi l'intérêt croissant pour les instruments anciens et a divisé sa société en deux branches qui existent encore aujourd'hui: "Beare & Son" a déménagé dans de nouveaux locaux sur Rathbone Place à Londres et s'est occupé du commerce et de la construction de nouveaux instruments, tandis que "Beare, Goodwin & Co." sur Wardour Street s'est spécialisé dans les instruments anciens de la famille des violons et a été rebaptisé John & Arthur Beare après le tournant du siècle.

Les deux sociétés ont façonné le monde de la musique à leur manière. Beare & Son, initialement dirigée par Walter Beare, le fils aîné de John, est aujourd'hui encore une entreprise commerciale prospère, qui propose, outre des instruments à cordes, une large gamme de matériaux et de pièces détachées pour les luthiers et les restaurateurs. Sous des marques nouvellement introduites telles que François Barzoni ou Giuseppe Maravelli, Beare & Son a mis sur le marché des violons de fabrication française et allemande avec un tel succès que même des maisons de vente aux enchères renommées et des auteurs spécialisés de renom soupçonnent parfois les maîtres luthiers italiens d'être derrière les noms illustres. Une erreur qui peut également être comprise comme une bonne référence pour la qualité que les meilleurs instruments de Beare & Son ont atteint.

John & Arthur Beare, la deuxième compagnie des Beares, s'est également rapidement établie et a profité de la bonne réputation qu'Arthur Beares a acquise auprès de musiciens exceptionnels avec ses restaurations et son reggae sonore. Son fils William Arthur Beare a suivi une formation de luthier chez Marc Laberte à Mirecourt et a dirigé l'entreprise à partir de 1945 avec un grand savoir-faire. Enfin, en 1961, Charles Beare entre dans l'entreprise, après sa formation à l'école de lutherie de Mittenwald et auprès de Rembert Wurlitzer à New York. Charles Beare est devenu l'un des experts les plus reconnus en matière d'instruments anciens; le fait que sa société ait pu se maintenir au-delà du XXe siècle mouvementé est dû notamment à son expertise exceptionnelle.

Certificate de J. & A. Beare

Charles Beare - expert, homme d'affaires et mécène de grands musiciens

Et les changements que le monde des anciens instruments à cordes a connus pendant cette période sont assez radicaux: lorsque Charles Beare a commencé sa carrière professionnelle, un bon musicien d'orchestre pouvait facilement s'offrir un vieux maître violon italien - à la fin du millénaire, ces instruments étaient devenus des objets de spéculation et leur prix avait augmenté de 150 à 200 fois, comme Charles Beare l'a fait remarquer dans une interview accordée à "The Strad" en 1997. Bien que son entreprise ait indéniablement bénéficié de cette évolution, il a toujours observé avec inquiétude que les meilleurs instruments à cordes de l'histoire étaient de plus en plus hors de portée des musiciens d'aujourd'hui. Dans de nombreux cas, Charles Beare a contribué à combler ce fossé en aidant des solistes exceptionnels à obtenir des parrainages d'instruments extraordinaires, notamment de grands noms tels que Jacqueline du Pré, Nigel Kennedy et Yo-Yo Ma.

La réputation d'auteur de Charles Beare est également importante dans le contexte du marché hautement spéculatif des instruments à cordes. Les experts qui ont pu étudier en profondeur les originaux reconnus des grands luthiers ont toujours été exceptionnels, mais ils le sont d'autant plus que ces instruments sont devenus des biens précieux qui ne changent que très rarement de mains. L'inspection immédiate nécessaire pour former une véritable expertise est encore plus rare aujourd'hui qu'à l'époque où Charles Beare a terminé sa formation. Avec son célèbre volume sur les 44 instruments de la grande exposition de Stradivarius à Crémone en 1987 et ses nombreuses contributions au "New Grove Dictionary of Music and Musicians", Beare a rendu public une partie de ses connaissances.

Porte aujourd'hui

Le dernier chapitre de l'histoire de "Beares" a commencé en 1998, lorsque la société traditionnelle a fusionné avec le négociant londonien d'instruments à cordes "Morris and Smith". Une expertise multiforme distingue la nouvelle équipe de direction, composée du violoncelliste Simon Morris, du violoniste Steven Smith et de l'ancienne directrice de Christie's, Frances Gillham - et de Charles Beare et son fils Peter, le plus jeune Beare de Beares, qui a appris son art à l'école de lutherie de Salt Lake City. De retour dans l'atelier familial, Peter Beare travaille comme restaurateur, puis se perfectionne grâce à des séjours chez Etienne Vatelot à Paris, Premysl et Jan Spidlen à Prague et Carl Becker à Chicago. L'un des principaux axes de travail de Peter Beare est la construction de nouveaux instruments, qui, depuis la fin des années 1980, est redevenue un domaine de travail important chez Beares avec la collaboration de Christoph Götting. Avec ses instruments de première classe et de renommée internationale, Peter Beare poursuit l'histoire du succès de Beares, qui a célébré en 2015 le 150e anniversaire de la société.

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