La fin de la lutherie à Klingenthal

Déclin et fin de la lutherie de Klingenthal : passage à la production industrielle d'instruments de musique

Dès ses débuts, la lutherie de Klingenthal se caractérise plus par une solide qualité musicale que par une esthétique particulièrement progressive et sophistiquée. Les luthiers, qui souffraient de taxes élevées, étaient obligés de vendre leurs instruments rapidement et en quantités maximales.

Au départ, les luthiers parcouraient le pays comme marchands à leur compte, mais le commerce des instruments de musique s'est professionnalisé au cours du XVIIIe siècle. De nombreux luthiers, bien que toujours indépendants, sont devenus dépendants de marchands qui cherchaient à satisfaire la demande internationale sans cesse croissante d'instruments peu coûteux. Pour 1801, Friedrich Gottlob Leonhardis "Erdbeschreibung der Churfürstlich- und Herzoglich-Sächsischen Lande" enregistre une production annuelle remarquable de "117 basses et 4282 violons, am Werth 2416 Rthlr. 12 Gr. sans les harpes, les tremblements, les luths etc. Plus la division du travail et la production en usine gagnaient en importance, plus le statut social relativement privilégié des luthiers s'érodait.

Enfin, depuis les années 1830, la structure économique de la région du Vogtland a fondamentalement changé. Les activités plus simples de la production de peignes et d'harmonicas, et à partir de la seconde moitié du XIXe siècle également de la fabrication d'accordéons, ont créé en grand nombre des emplois peu qualifiés. De nombreux luthiers ont également assuré leur subsistance dans les nouvelles entreprises, et la formation exigeante des compagnons est devenue de plus en plus rare. La guerre de sécession américaine a encore aggravé la crise de la fabrication d'instruments dans la région du Vogtland, qui possédait l'un des plus importants marchés de vente aux États-Unis. En 1862, il y avait encore 166 ateliers de lutherie gérés individuellement, mais en 1887, la guilde des luthiers de Klingenthal a finalement été dissoute. Bien que la deuxième guilde ait été fondée en 1913 et ait continué d'exister jusqu'en 1975, le faible nombre de ses membres montre que Klingenthal n'est jamais revenu à sa taille d'antan dans la lutherie.

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