Les luthiers de Bubenreuth

Bubenreuth - un nouveau Schönbach

Le luthier sur le globe : Elias Placht a l'air pensif sur les deux monuments qui ont été érigés pour lui. Il se concentre donc sur le violon qu'il tient dans ses mains, car il semble se trouver à un tout autre endroit dans son esprit : Soit dans la ville tchèque de Luby (Schönbach), où il a été honoré en 1927 comme le premier luthier documenté de la ville - soit à Bubenreuth en Franconie, où une réplique du monument de Schönbach a été dévoilée en 1969.

Résumé:

 

Entre les deux monuments, distants de près de 200 km, s'étend la frontière germano-tchèque, l'ancien rideau de fer ; et à peu près au milieu de la période comprise entre 1927 et 1969 se trouve l'événement qui les relie : L'expulsion des facteurs d'instruments allemands de Bohême après la Seconde Guerre mondiale, qui a transformé du jour au lendemain un village près d'Erlangen en un site industriel actif dans le monde entier.

Du village agricole au site industriel

Bubenreuth comptait moins de 700 habitants avant l'arrivée des Schönbacher et n'avait pratiquement pas de structure économique propre, hormis l'agriculture. Les Bubenreuthers étaient des agriculteurs ou se rendaient en voiture au travail à Erlangen, non loin de là. En quelques années, 400 nouveaux appartements ont été construits pour environ 1 600 nouveaux citoyens, qui ont soudainement industrialisé la région rurale.

Le contexte de ce bouleversement était l'intérêt des fabricants d'instruments de Schönbach à conserver leur modèle de coopération bien établi, qui avait fait ses preuves au fil des générations et qui rendait nécessaire l'installation commune des personnes déplacées. À partir de la fin du XVIIIe siècle, une production "ménagère-industrielle" basée sur la division du travail s'était établie dans la partie bohémienne de la région du Vogtland, dans laquelle d'innombrables petits et moyens ateliers produisaient conjointement des instruments à cordes pincées et à cordes frottées. Pour la vente de leurs œuvres, ils étaient largement dépendants des puissants négociants de Markneukirchen en Saxe, qui, au plus fort de ce développement, livraient chaque année des centaines de milliers d'instruments de Schönbach dans le monde entier, et notamment aux États-Unis.

En octobre 1945, le gouvernement bavarois chargea le luthier Fred Wilfer de créer toutes les conditions nécessaires pour que la famille Schönbach puisse s'installer dans la région d'Erlangen, après que la ville traditionnelle de Mittenwald, spécialisée dans la fabrication de violons, ait été éliminée en raison de l'opposition résolue des maîtres luthiers locaux.

Des entreprises nouvelles et rétablies à Bubenreuth

Ainsi, la fondation de Wilfers "Fränkische Musikinstrumentenerzeugung Fred Wilfer KG", la FRAMUS mondialement connue, le 1er janvier 1946, représente plus que l'ouverture d'une nouvelle usine. FRAMUS a créé les bases du développement de toute l'industrie musicale de Bubenreuth et a ensuite attiré des entrepreneurs tels qu'Albert Roth, qui en 1953 a re-fondé à Bubenreuth sa société de Markneukirchen, expropriée, Ernst Heinrich Roth. Un réseau de petits ateliers indépendants s'est développé autour de ces entreprises, qui ont cultivé le métier de luthier à un niveau élevé.

Le fait que la lutherie ait rapidement rattrapé la lutherie initialement dominante n'est pas tant dû au poids économique de FRAMUS, mais plutôt une conséquence du développement du marché mondial de la musique dans les années 1950 et surtout dans les années 1960. Les Neu-Bubenreuthers ont su tirer parti de cette dynamique et s'appuyer sur les anciens succès de Schönbach ; ils ont établi dans leur nouveau domicile rien de moins que le centre de fabrication d'instruments ouest-allemands leader et bien connecté au niveau international. Le fait qu'ils puissent désormais agir librement et ne soient plus dépendants d'un centre commercial dominant tel que Markneukirchen est l'un des voltes de l'histoire.

Crise de la fabrication d'instruments à Bubenreuth

Mais la reprise n'a pas duré trop longtemps. Dès les années 70, l'influence de la concurrence croissante sur le marché mondial a conduit à la faillite de FRAMUS et à la décimation progressive de l'industrie musicale de la Franconie centrale. Longtemps sous-estimés par les luthiers de Bubenreuth, orientés vers l'Occident, ils ont d'abord été dépassés par les joueurs japonais ; plus tard, les luthiers chinois se sont imposés comme une nouvelle production mondiale, et ce d'une manière très similaire à ce qui s'était passé au XIXe siècle dans la région du Vogtland bohême-saxon d'où provenaient les Bubenreuthers.

Bien que l'annuaire régional soit encore bien garni d'entrées dans le domaine de la facture instrumentale - pour une ville de moins de 5 000 habitants - et contienne des noms connus de la tradition saxo-bohémienne tels que Raabs, Roth, Sandner, Schuster et Seifert, il ne reste que peu de choses de l'ancien volume du site. Alors qu'à Bubenreuth, l'industrie des instruments de musique comptait environ 1 800 personnes qui gagnaient leur vie dans les meilleurs jours, elle en compte encore aujourd'hui environ 200. Les chiffres du chômage, pourtant faibles, montrent cependant que la région a apparemment réussi à se réinventer comme si elle était à nouveau fondamentalement différente.

 

Lectures complémentaires:

La Lutherie en Angleterre

L'histoire de la lutherie française à Mirecourt

L'histoire de la fabrication industrielle à Mirecourt

Cremona: la lutherie au temps d'Amati et de Stradivari

Mittenwald: l'histoire de la lutherie dans la haute vallée de l'Isar

Markneukirchen : La lutherie entre artisanat et commerce

 

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